La pandémie du COVID-19 a bouleversé la vie de tout le monde, des changements dans la routine quotidienne à l’anxiété accrue de tomber malade. Bien que nous les considérions comme généralement résilients et sans phase par rapport aux événements mondiaux, les enfants ressentent également les effets de la quarantaine d'une manière que les parents ne peuvent pas attendre. La régression – recul du développement – est un signe révélateur que les enfants ont du mal à faire face à cette pandémie. Bien que ces comportements puissent être bouleversants et préoccupants, les experts disent que les parents peuvent faire des choses pour soulager le stress de leurs tout-petits.

Régression pendant une pandémie

La régression est un mécanisme de défense qui se révèle en période de stress. Bien que cela se produise chez les adultes et les enfants, les changements de comportement sont généralement très apparents chez les enfants. Les parents sont également susceptibles de passer plus de temps avec leur famille, car de nombreuses entreprises et activités publiques restent fermées, ce qui leur donne plus d'occasions d'être témoins d'un comportement inhabituel . Sally Beville Hunter, Ph.D., est professeur adjoint de clinique à l'Université du Tennessee, Knoxville. «C'est un mécanisme d'autoprotection», a-t-elle déclaré au New York Times à propos de la régression. «Si les enfants doivent se retirer en sécurité, ils retourneront chez leurs parents et demanderont plus de confort.» (1)

La recherche de réconfort peut inclure une variété de comportements, selon l'âge de l'enfant. Selon le Dr Laura Markham, qui a suivi une formation de psychologue clinicienne à l'Université Columbia, la régression peut se manifester de plusieurs façons. Les enfants peuvent être plus collants que d’habitude, peut-être en compétition avec leurs frères et sœurs pour une place dans les bras des parents. Les pleurs, les larmes et les crises de colère peuvent augmenter chez les enfants par rapport à des choses qu'ils peuvent normalement gérer. Les enfants peuvent aussi avoir peur d'être seuls ou de s'inquiéter excessivement lorsque vous quittez la maison.

Les étapes de développement et les compétences que les enfants maîtrisent peuvent également régresser. Faire attention lorsque l'apprentissage peut devenir plus difficile qu'auparavant. Les enfants peuvent avoir du mal à s'endormir et à rester endormis, avec une augmentation des cauchemars . Les accidents de pot sont également des comportements régressifs courants. Étant donné que toutes ces compétences demandent des efforts aux enfants à maîtriser et à répéter, le stress peut affecter leur capacité à gérer les tâches quotidiennes. (2)

Comment les parents peuvent aider

La régression fait partie intégrante du développement d’un enfant. Cependant, en ajoutant une pandémie au mélange, la parentalité peut devenir difficile. Claire Lerner, travailleuse sociale clinicienne agréée et spécialiste du développement de l’enfant, offre des conseils sur les choses à faire et à ne pas faire en cas de régression pendant la pandémie.

Ce que ne pas faire face à la régression

  • Ne faites pas honte à votre enfant. Leur dire de ne pas «agir comme un bébé» peut avoir un impact sur leur estime de soi et conduire à des comportements plus négatifs.
  • Ne soudoyez pas, ne récompensez pas et ne punissez pas l'enfant pour qu'il «agisse à son âge». N'oubliez pas que le comportement régressif n'est pas un acte intentionnel de la part de l'enfant. C’est une réponse au stress. Exiger que l'enfant agisse de manière plus indépendante le rend plus insécurisé, ce qui augmente la régression.

Que faire face à la régression

  • Reconnaissez les sentiments et l'expérience de votre enfant. Faites-leur savoir que vous aussi vous battez et que la pandémie peut faire peur. Reconnaissez que le changement n'est pas facile. Cela les aidera à valider leurs sentiments et leur fera savoir qu'il n'y a rien de mal à être bouleversé.
  • Soyez réaliste avec votre enfant. Ne vous installez pas d’attentes irréalistes pour les rassurer. Au lieu de cela, reconnaissez leurs peurs ou leurs sentiments – comme des amis et des membres de leur famille disparus.
  • Donnez du pouvoir à votre enfant. Aider les enfants à réfléchir à des façons dont ils peuvent se sentir mieux les servira plus tard dans la vie. Qu'il s'agisse de dessiner des images, d'envoyer des cartes à des amis ou d'avoir une session de discussion virtuelle avec des amis, des suggestions pratiques les aideront à surmonter leurs sentiments. (3)

Bien que la pandémie soit stressante pour tout le monde, n'oubliez pas que les enfants sont résilients. Plus que tout, offrir plus d'amour et de réconfort aidera les parents et les enfants à traverser cette situation ensemble.

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