La famille Clarkson était sur la Transcanadienne, passant devant le parc national de l'Albert Banff lorsqu'elle a vu un incroyable… et vue inoubliable. «C'est plein sur un grizzli blanc», a déclaré Cara Clarkson. «Nous savions que nous étions si chanceux parce que les grizzlis blancs sont inconnus.»

Le 26 avril 2020, la famille fêtait deux anniversaires – Tyler, le mari de Cara, dont l'anniversaire était ce jour-là, et leur fils de trois ans, Beau, le 24 avril. Jak, 6 mois, était le quatrième et dernier membre de la famille dans la voiture ce jour-là, car ils ont vu deux grizzlis. Les ours essayaient de trouver de la nourriture le long de l'autoroute. L'un était un grizzly ordinaire. L'autre était le blanc pur. (1)

Le grizzli blanc

"Je ne connais pas de grizzli blanc", explique Mike Gibeau. Il a pris sa retraite de Parcs Canada, mais pendant son séjour là-bas, il était un expert des carnivores – et les grizzlis étaient sa spécialité. «Je n'ai jamais travaillé de tout mon temps avec les grizzlis – depuis le début des années 1980 – vu un grizzly blanc», jaillit-il. "J'ai vu un grizzly vraiment, vraiment blond, mais jamais blanc."

"Ce n'est pas un albinos parce qu'un albinos est à nouveau quelque chose de différent", selon Gibeau.

Sarah Elmeligi est une experte locale en écologie et écologiste. Elle est d'accord avec l'évaluation de Gibeau, affirmant que la coloration blanche est le résultat de gènes récessifs. «À ma connaissance, c'est l'ours le plus blanc jamais vu à Banff», dit-elle. "Ils pourraient être blonds ou brun foncé, mais cet ours n'est même pas vraiment blond. Il semble assez blanc sur les photos, donc c'est extrêmement rare. " (1, 2)

Les ours de Banff

Le personnel du parc national Banff surveille le grizzli blanc – et son frère – depuis 2017, lorsqu'il a quitté sa mère. L'ours a été nommé Nakoda, ce qui signifie «ami» ou «allié» dans la langue des peuples autochtones de la nation Stoney Nakoda.

Les ours ont trois ans et demi. Le père est inconnu, mais leur mère s'appelle «Bear 156.» Si ça ressemble à un nom étrange, c'est parce que ce n'est pas vraiment un nom. C’est une désignation. Elle a participé à une étude 2012-2017 du Canadien Pacifique et de Parcs Canada. L'étude a impliqué des ours à collier pour étudier les taux de mortalité par rapport aux autoroutes.

Il y a quelques autres ours célèbres dans le parc national Banff. Split Lip est un cannibale, mangeant des grizzlis plus petits, et The Boss, qui pèse plus de 660 livres, est le plus gros ours du parc. Lui aussi prend plaisir à grignoter d'autres ours. (1, 2)

Nakoda en danger?

Biologiste et photographe Jason Bantle craint pour la sécurité de Nakoda – surtout depuis qu'elle est devenue célèbre. Il voit des gens sortir de leur voiture pour essayer d'obtenir une photo de cet ours extraordinairement rare. "En tant que photographe de nature, c'est une frontière fine entre obtenir des images et s'assurer que les individus sont conservés", dit-il. Parcs Canada a exhorté les gens à se rappeler la bonne étiquette en matière de photographie animalière. «Pensez à ne pas vous arrêter», disent-ils dans un communiqué. «Les ours et autres animaux sauvages qui se sentent à l'aise avec les gens et les bords des routes courent un plus grand risque d'être heurtés par un véhicule. (3)

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