La technologie a tendance à nous faciliter la tâche. Dans le monde de la recherche, les drones permettent aux chercheurs de suivre les espèces menacées. Des images capturées par un drone ont fourni aux chercheurs de l'île Raine une vue époustouflante de 64 000 tortues marines sur la Grande Barrière de Corail Australie . (1)

Colonie de tortues de mer vertes

La Grande Barrière de Corail est la plus grande colonie de tortues vertes de notre grande planète. Une colonie désigne le lieu de nidification d'un grand groupe de tortues marines. La superbe vidéo capturée en décembre 2019 montre le rassemblement massif de tortues nageant et se balançant dans l'océan. (1,2)

Les tortues marines se dirigeaient vers le rivage pour pondre leurs œufs. Selon le Dr Andrew Dunstan, Département de l'environnement et des sciences, le drone a répondu au défi des chercheurs avec des chiffres précis. (1)

«Les méthodes précédentes d'enquête sur la population consistaient à peindre une bande blanche sur la carapace des tortues vertes lorsqu'elles nichaient sur la plage», explique le Dr Dunstan. «À partir d'un petit bateau, nous avons ensuite compté les tortues peintes et non peintes, mais les yeux sont beaucoup plus attirés par une tortue avec une bande blanche brillante qu'une tortue non peinte, ce qui entraîne des comptes biaisés et une précision réduite.» (1)

Dénombrement réduit des tortues marines

La distinction entre les tortues peintes et non peintes est difficile et risquée. Traditionnellement, les chercheurs dénombrent les tortues de mer à partir d'un petit bateau. Combinez ce positionnement maladroit avec les eaux agitées de la zone et il devient impossible d'obtenir un nombre précis. Cela met également les chercheurs en danger. (1)

«L'utilisation d'un drone est plus facile, plus sûre, beaucoup plus précise et les données peuvent être stockées immédiatement et de manière permanente», explique le Dr Dunstan. (1)

Misc tortues de mer

Richard Fitzpatrick, un partenaire de recherche de la Biopixel Oceans Foundation, a déclaré qu'avec l'accès aux images du drone, ils ont découvert qu'ils avaient considérablement sous-estimé le nombre de tortues marines. Ces erreurs de calcul dans le passé étaient d'un facteur de 1,73. (1)

«En utilisant des drones, nous avons ajusté les données historiques», explique Fitzpatrick. «Ce qui auparavant prenait un certain nombre de chercheurs à un long moment peut maintenant être réalisé par un opérateur de drone en moins d'une heure.» (1)

Voir la précision du nombre de tortues

Selon Anna Marsdan, directrice générale de la Great Barrier Reef Foundation, la nouvelle recherche aide à restaurer l'habitat essentiel de l'île. «Nous voyons la plus grande agrégation de tortues vertes au monde capturée dans ces images de drones extraordinaires qui aident à documenter le plus grand nombre de tortues vu depuis le lancement du projet de rétablissement de l'île Raine», dit-elle. (1)

Marsden souligne que la capacité de combiner technologie et science rend leur travail plus efficace. La précision est importante lorsqu'il s'agit de dénombrements d'espèces menacées comme les tortues vertes. (1)

Plages de nidification des tortues de mer

«Nous prenons des mesures pour améliorer et reconstruire les plages de nidification de l'île et construire des clôtures pour empêcher la mort des tortues, tous travaillant à renforcer la résilience de l'île et assurer la survie de nos tortues vertes du nord et de nombreuses autres espèces», explique-t-elle. (1)

Quant au futur rôle de la technologie, l'intelligence artificielle pourrait rendre les choses encore plus faciles en fournissant des comptages automatisés à partir des images. Cela permettra aux chercheurs de se concentrer sur d'autres aspects de leur étude. (1)

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