Vendredi, le CDC a publié des directives mises à jour sur la propagation du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Ils ont mis à jour leur site Web régulièrement, à mesure que de nouvelles informations deviennent disponibles, ce n'était donc pas inhabituel. Mais il a été remarqué que les nouvelles recommandations incluent des changements importants, en particulier le CDC a mis en garde contre la transmission aérienne du virus, ce qui était auparavant considéré comme un risque mineur. Cependant, ils ont rapidement inversé le cap et tiré les nouvelles recommandations, affirmant que la mise à jour n'était qu'un brouillon et que la publication était une erreur. Le site est maintenant revenu à ses avertissements antérieurs, se concentrant sur la propagation de grosses gouttelettes.

Tout cela serait de très peu d'intérêt (des erreurs comme celle-ci ne sont pas rares ou particulièrement suspectes), sauf qu'il y a déjà une grave préoccupation d'ingérence politique au CDC. Politico par exemple, a récemment rapporté que les responsables de la Maison Blanche examinaient régulièrement les rapports du CDC et changeaient le libellé pour mieux aligner les rapports sur les intérêts politiques de Trump. Ils ont également essayé d'arrêter complètement les rapports du CDC. Dans cette optique, le récent SNAFU du CDC peut paraître plus néfaste. À tout le moins, ils ne méritent plus le bénéfice du doute.

Mettons en perspective la récente mise à jour, puis retour en arrière sur les lignes directrices de transmission – comment le COVID-19 se propage-t-il?

Il y a un fort consensus, et sans aucun doute, que la principale façon dont le COVID-19 se propage est par de grosses gouttelettes. Il y a des gouttelettes qui proviennent de la respiration, de la conversation, de la toux, des éternuements, des cris ou du chant. Les particules virales sont encapsulées dans des globes de mucus, de salive et d'eau. Ces globes peuvent s'étendre sur plusieurs pieds, la distance exacte est encore un peu controversée, mais 6 pieds est généralement considérée comme une distance minimale de sécurité.

Le mécanisme de propagation est lié aux méthodes qui empêcheront la propagation. Par conséquent, l'éloignement social – se tenir à au moins six pieds des autres personnes – réduit le risque d'être pulvérisé par des gouttelettes infectées. Le port d'un masque est également une méthode majeure pour réduire la propagation. Il a été démontré que les masques réduisent considérablement la propagation des grosses particules de la bouche. Les masques en tissu de base sont donc très efficaces pour protéger les autres. Ils peuvent également protéger le porteur dans une faible mesure, mais ils n'empêchent pas de respirer les particules virales. Pour cela, vous avez besoin de masques N95 (qui bloquent 95% des particules virales) ou mieux.

Étant donné que la principale voie de transmission passe par de grosses gouttelettes, le principal mécanisme pour empêcher la propagation est la distanciation sociale et le port de masques.

Il existe également une possibilité de propagation physique directe, principalement par contact direct. Si une personne infectée touche son nez ou sa bouche, elle peut attraper des particules virales sur ses mains, et si elle serre la main de quelqu'un d'autre, elle peut transférer le virus dans ses mains, et lorsque cette personne se gratte le nez, elle peut attraper le virus. Le moyen d'éviter cette transmission est de ne pas toucher d'autres personnes, de se laver fréquemment et efficacement les mains et d'utiliser un désinfectant pour les mains.

La transmission indirecte à travers des objets physiques (appelés fomites) est également possible – via une poignée de porte, par exemple. Le virus peut survivre sur certaines surfaces pendant des heures, voire des jours, mais cela est considéré comme une voie de transmission mineure (mais non négligeable). Pour éviter toute propagation fomite, gardez les surfaces propres et lavez régulièrement les surfaces publiques avec un agent antiseptique. Essayez également d'éviter de toucher ces surfaces avec vos mains (les coudes peuvent être efficaces). Dans certains contextes, le port de gants jetables est logique, mais vous ne pouvez toujours pas toucher votre visage avec les gants ou cela va à l'encontre de l'objectif.

Cela nous amène à la diffusion par aérosol – la question de la controverse CDC. Les particules virales peuvent-elles survivre dans de minuscules gouttelettes, du type qui peut rester longtemps en suspension dans l'air? Les gouttelettes plus grosses ont tendance à tomber rapidement au sol et se propagent donc principalement sous forme de projectiles de la bouche ou du nez. Mais les gouttelettes en aérosol peuvent rester en suspension dans l'air et parcourir des distances beaucoup plus grandes à travers un espace intérieur. Les masques en tissu, comme je l'ai dit ci-dessus, ne protègent pas non plus contre leur respiration, seuls les masques N95 haut de gamme ou mieux le font efficacement. Ajoutant à la complexité est le fait que la distinction entre les «grosses» gouttelettes et les aérosols est quelque peu arbitraire et que le temps de stabilisation est en fait un continuum basé sur la taille des gouttelettes.

Un examen récent trouvé:

Les études de cas trouvées dans le monde entier indiquent que le comportement du virus SRAS-CoV-2 a été sans précédent avec plus de survie et des taux viables dans l'air et on pense qu'il persiste dans l'air pendant une période prolongée.

Une autre critique était plus frappante:

Les études de cas qui ont été publiées dans différents pays ont démontré, avec des preuves prima facie, que la transmission aérienne joue un rôle profond dans la contraction des hôtes sensibles.

Une autre étude récente a conclu:

Les auteurs pensent que la transmission aéroportée est possible et que les systèmes HVAC, lorsqu'ils ne sont pas convenablement utilisés, peuvent contribuer à la transmission du virus, comme le suggèrent les descriptions du Japon, de l'Allemagne et du Diamond Princess Cruise Ship. Des épidémies de SRAS antérieures signalées aux jardins d'Amoy, aux salles d'urgence et aux hôtels suggéraient également une transmission aérienne.

Cela semble être le consensus émergent – il existe des preuves raisonnables de la propagation aérienne du COVID-19. Tous les critiques appellent également à plus de recherche, mais il s'agit d'approfondir le risque relatif dans différentes situations – dans une maison, un bâtiment, un hôpital, une voiture ou un avion, et avec différents systèmes de ventilation. Mais le fait que le risque de propagation aérienne ne soit pas insignifiant maintenant semble très probable.

Qu'est-ce que cela signifie pour nos recommandations visant à minimiser la propagation? Essentiellement, cela signifie pas de rassemblements de masse à l'intérieur. Cette distanciation sociale à elle seule n'est pas suffisante pour empêcher la propagation à l'intérieur. Dans les situations à haut risque, comme les hôpitaux, des masques N95 ou supérieurs sont nécessaires pour protéger les travailleurs. Une bonne ventilation réduit, mais n'élimine pas, le risque.

Il convient également de souligner que toutes ces mesures de protection doivent être prises simultanément. Avoir un bon système de ventilation, par exemple, ne signifie pas que vous n’avez pas besoin de porter de masque ou d’utiliser un désinfectant pour les mains – ces méthodes empêchent toutes différentes voies de propagation. Nous devons tout faire simultanément.

Mais aussi, la prise de conscience que la propagation aérienne n'est pas anodine devrait éclairer la politique publique en termes de réouverture des écoles et de tenue de grands événements en salle. De plus, les personnes malades doivent encore s'isoler, ce qui signifie en outre que nous avons besoin de tests continus et de recherche des contacts. Le COVID-19 est, dans l'ensemble, très contagieux, et la meilleure méthode pour empêcher la propagation est simplement d'isoler toute personne porteuse du virus.



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