. protéines de haute qualité. Ou peut-être juste nous nourrir un hamburger de 600 $.

Le Government Accountability Office (GAO) des États-Unis a récemment publié un rapport au Congrès détaillant les façons dont le GAO estime que «la FDA et l'USDA pourraient renforcer les efforts existants pour se préparer à la surveillance de la viande cultivée en cellules». Nous laisserons les détails bureaucratiques des recommandations réglementaires du GAO à ceux qui aiment étudier ce genre de choses. Au lieu de cela, nous examinerons les faits et les opinions sur l'état actuel de l'industrie de la viande cultivée en cellule, son potentiel incertain et les problèmes non résolus (y compris la sécurité et la valeur nutritionnelle), rapportés par le GAO après ce qui apparaît être une mission de collecte d'informations de 2 ans assez exhaustive menée au service de la formulation de ses recommandations.

Aucune entreprise ne vend actuellement de viande de culture cellulaire au public, mais il existe environ deux douzaines d'entreprises dans le monde, dont 11 aux États-Unis, qui travaillent à sa mise sur le marché. Il existe différentes estimations quant au moment où cela pourrait réellement se produire: certains suggèrent dès cette année, d'autres disent de 2 à 4 ans. Par conséquent, les efforts de la Fed pour essayer de comprendre comment réglementer la viande cultivée en cellule, y compris si elle devrait être appelée «viande» du tout. Jusqu'à présent, la FDA et l'USDA ont convenu au préalable que la FDA supervisera les premières phases de la culture de la viande de culture cellulaire jusqu'au moment de la récolte (processus que nous aborderons dans un instant). Pendant la récolte, la FDA transférera la surveillance réglementaire à l'USDA, qui assumera le contrôle réglementaire de la viande cultivée en cellule tout au long de la phase de transformation des aliments (transformer la viande cultivée en cellule en, disons, une saucisse ou un bâtonnet de poisson), y compris l'étiquetage.

Fabrication de «viande»

Quelle que soit la décision réglementaire finale sur un nom, le GAO appelle à ses fins le produit «viande de culture cellulaire» (nous le ferons aussi), défini comme

aliments dérivés de cellules animales cultivées dans un environnement extérieur à l'animal. . . [C] Les fruits de mer cultivés en ellipse sont une sous-catégorie de la viande cultivée en cellule.

Selon le GAO, des informations générales sur le processus de fabrication de la viande cultivée en cellule sont disponibles, mais des informations spécifiques sur la technologie utilisée, les méthodes de production commerciale éventuelles et les produits finaux sont inconnues, en partie parce que les entreprises craignent que les concurrents ne s'emparent de leurs secrets commerciaux et en partie parce que ces processus sont encore en développement.

Voici ce que nous savons, selon le GAO. Le processus général de production de viande en culture cellulaire, qui semble à la fois fascinant sur le plan scientifique et un peu dystopique, comprend cinq phases:

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Production de viande cultivée en cellules

Biopsie : Collecte d'échantillons de tissu de la taille d'un riz d'un animal en suivant des «procédures d'hygiène de laboratoire spécifiques», qui peuvent impliquer des antibiotiques. Pour autant que je sache, le plan consiste à utiliser des animaux abattus pour la biopsie, bien que cela ne soit pas expressément indiqué.

Banque de cellules : Les cellules biopsiées «avec les caractéristiques les plus souhaitables» sont sélectionnées parmi les cellules existantes pour une utilisation telle quelle ou en génie génétique, immédiatement ou congelées pour une utilisation ultérieure. Les «traits souhaitables» peuvent inclure une teneur réduite en cholestérol ou en matières grasses ou d'autres traits nutritionnels, ainsi que ceux résistants aux facteurs environnementaux comme la température. Cette phase donne aux producteurs l'occasion (selon eux) de s'assurer que les cellules sources sont exemptes d'agents pathogènes et d'autres contaminants.

Croissance : Les cellules sont placées dans un bioréacteur pour se diviser et se différencier dans un milieu de croissance qui peut comprendre du glucose, des acides aminés, des hormones et d'autres facteurs de croissance. Il comprend également des nutriments pour «nourrir» les cellules. Les cellules peuvent nécessiter une fixation à une structure pour se développer, appelée «échafaudage». (Sans fond scientifique, «bioréacteur» me semble être quelque chose de Star Trek .)

Récolte : Une fois qu'un morceau de viande cultivée en cellule atteint la taille souhaitée, il est récolté. Si l'échafaudage est comestible, le produit peut être laissé attaché; sinon, il doit être séparé de l'échafaudage.

Transformation des aliments : La viande cultivée en cellule est préparée en un produit "comme des boulettes de viande ou des nuggets de poulet" ou peut-être, à mesure que la technologie devient plus sophistiquée, des poitrines de poulet ou des steaks.

Comme on dit, la preuve se trouve dans le pudding, donc je retiendrai le jugement jusqu'à ce que j'aie réellement goûté de la viande cultivée en cellule, mais à ce stade: beurk!

Les inconnues connues

Dans une situation (ironiquement) de poulet et d'oeuf, la FDA et l'USDA sont quelque peu paralysés par leur manque de connaissances sur la fabrication de viande en culture cellulaire pour décider comment réglementer l'industrie. D'un autre côté, l'industrie dit qu'elle a besoin de conseils des agences sur la façon dont elles ont l'intention de réglementer afin d'adapter leurs processus en conséquence.

Selon le GAO, de nombreuses questions restent sans réponse.

Collecte de tissus : Les chercheurs n'en savent pas assez pour estimer avec précision la quantité de viande cultivée en cellules qui peut être produite à partir d'une seule biopsie de tissu animal. Le gouvernement fédéral n’a pas indiqué à l’industrie les normes que les animaux devront respecter pour être éligibles aux biopsies de tissus. Par exemple, un animal répondant aux normes gouvernementales pour le traitement conventionnel sera-t-il suffisant pour la biopsie tissulaire, ou y aura-t-il des exigences supplémentaires, ou tout à fait différentes?

Génie génétique : La FDA et certains représentants de l'industrie disent qu'il est "probable" que les entreprises utiliseront le génie génétique dans la production. D'autres représentants de l'industrie ont déclaré au GAO qu'ils n'étaient pas décidés. Une partie du problème est la longue attente de l'approbation réglementaire lorsque le génie génétique est impliqué; le saumon génétiquement modifié a pris environ 20 ans. Cette incertitude réglementaire, à son tour, affecte la capacité d'attirer et de retenir les investisseurs.

Antibiotiques : Selon les autorités fédérales, l'utilisation d'antibiotiques dans la production commerciale et le potentiel de résidus dans le produit final représentent «une préoccupation importante pour la sécurité sanitaire des aliments et la santé publique», même s'ils pensaient que les antibiotiques ne être utilisé au-delà de la phase de banque de cellules. Les représentants de l'industrie divergent quant à savoir s'ils utiliseront des antibiotiques et certains n'ont pas pris de décision.

Milieu de croissance : Bien que les représentants de l'industrie disent qu'ils n'ont pas finalisé le milieu qu'ils utiliseront dans la production cellulaire, les ingrédients utilisés pourraient affecter la composition du produit final et soulever des problèmes de sécurité. La FDA, par exemple, dit qu'elle ferait probablement une évaluation avant commercialisation de certains facteurs de croissance résiduels, comme les hormones.

Échafaudage : Si l'échafaudage est comestible, sa composition peut devoir être évaluée pour la sécurité. La séparation chimique du produit de l'échafaudage non comestible pendant la production peut également nécessiter une évaluation de la sécurité.

Coûts de production : Les représentants de l'industrie ont déclaré au GAO que «le coût de production élevé de la viande cultivée en cellule est un défi majeur de l'industrie», le milieu de croissance étant l'un des plus grands inducteurs de coûts. Une entreprise a déclaré qu'il en coûtait 600 $ pour fabriquer une galette de hamburger cultivée en cellules et environ 1 200 $ pour produire une boulette de viande cultivée en cellule unique.

Considérations relatives à la sécurité : Selon des responsables fédéraux, «les résidus et les composants de la viande cultivée en cellule récoltée devraient être différents de ceux de la viande conventionnelle, selon les détails du processus de production», même si aucun on sait encore si tout cela présentera des dangers qui ne sont pas présents dans la viande conventionnelle.

Composition du produit : Les produits à base de viande cultivée en cellule, au moins initialement, ne seront probablement pas entièrement composés de viande cultivée en cellule. Au lieu de cela, ils comprendront la liaison, les arômes et les matières végétales utilisées dans les aliments conventionnels. En fait, le prototype d'une entreprise était à 90% d'origine végétale, bien que l'objectif soit de «produire des produits qui contiennent plus de viande cultivée en cellule que d'autres ingrédients» et, à long terme, de produire quelque chose de similaire aux coupes de viande conventionnelles, comme les steaks.

Impacts sur l'environnement, le bien-être des animaux et la santé : Certaines entreprises et certains chercheurs ont avancé des allégations non fondées selon lesquelles la viande cultivée en cellules offre des avantages environnementaux, pour le bien-être des animaux et la santé par rapport à la viande conventionnelle. Il s'agit notamment d'utiliser moins d'eau et d'émettre moins de gaz à effet de serre (bien que cela semble certainement logique), d'éliminer l'abattage d'animaux (sauf ceux nécessaires à la biopsie) et de fournir moins de possibilités de contamination par des agents pathogènes d'origine alimentaire.

Étiquetage : L'industrie craint que ce que vous appelez la viande cultivée en cellule puisse refléter un parti pris pour ou contre le produit qui, à son tour, affecte la réponse du consommateur. Par exemple, achèteriez-vous probablement de la «viande propre»? Qu'en est-il de la «viande cultivée en laboratoire»? «Viande in vitro»? Cela a mis les producteurs de viande conventionnelle en infraction. En 2018, la US Cattlemen's Association a demandé à l'USDA de limiter les termes «boeuf» aux produits «nés, élevés et récoltés de manière traditionnelle» et «viande» aux «tissus ou chair d'animaux qui ont été récoltés de manière traditionnelle». ". (Je suppose qu'ils ne voulaient pas utiliser les termes «tués» ou «abattus», donc «récoltés de manière traditionnelle».) Bien qu'il n'ait pas encore répondu à la pétition, qui a reçu plus de 6 000 commentaires publics, l'USDA dit il s'est engagé dans un processus public, probablement l'établissement de règles (qui peut prendre des années), pour développer des exigences d'étiquetage. Pour confondre les choses (comme cela s'est produit avec les lois sur le «droit d'essayer»), certains États adoptent leurs propres exigences, comme le Missouri, qui interdit que les produits à base de plantes et de culture cellulaire soient étiquetés comme «viande».

Acceptation des consommateurs : Enfin, selon le GAO, les personnes qu'il a interrogées et les études qu'il a examinées «ont cité l'acceptation des consommateurs comme un défi pour la commercialisation de la viande cultivée en cellule».

Pour ma part, je ne commanderai pas le hamburger de 600 $. Cependant, si et quand un produit de viande de culture cellulaire à prix raisonnable arrive sur le marché, je vais l'échantillonner, mais uniquement avec un vin assorti de façon appropriée.



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