Bien que la grossesse soit une condition saine et non pathologique, elle nécessite une attention particulière pour un traitement médical. Il en va de même dans une certaine mesure pour les mères qui allaitent. La raison évidente est que les médicaments et autres interventions peuvent avoir des effets négatifs sur le développement de l'enfant ou du nouveau-né. Il est donc normal que toute femme en âge de procréer soit interrogée sur la possibilité qu'elle puisse être enceinte, et essentiellement traitée comme si elle était enceinte, sauf si nous le savons (l'utilisation d'une prophylaxie efficace est une assurance suffisante). Tout médicament dont on sait qu'il n'est pas sûr pendant la grossesse est également traité avec prudence et n'est pas utilisé s'il peut être évité.

Cependant, certaines femmes enceintes ont des problèmes de santé qui doivent être traités, et elles-mêmes pourraient présenter un risque pour leur enfant. Par conséquent, une approche risque / bénéfice est adoptée pour tout traitement possible, et lorsque plusieurs options sont disponibles, la plus grande priorité est accordée aux interventions les plus sûres pour la grossesse.

Mais alors, dans de nombreux cas, toute cette prudence et ce calcul sont jetés par la fenêtre quand il s'agit d'utiliser des produits à base de plantes et des interventions diététiques. La plupart des patients ne divulguent même pas leur utilisation de produits à base de plantes à leur médecin, sauf demande spécifique. Des siècles de marketing ont littéralement créé un halo de santé non acquis autour de tout produit arbitrairement étiqueté comme «naturel» (l'appel à l'erreur de la nature). Aux États-Unis et ailleurs, l'industrie des produits à base de plantes a été largement déréglementée, laissant peu de protections des consommateurs en place. Les frontières entre la nourriture et les médicaments ont également été délibérément brouillées, avec les soi-disant «nutraceutiques» et les «superaliments» présumés.

Il y a cependant de bonnes raisons de s'inquiéter du fait que les produits «naturels», et même certains aliments, présentent un risque potentiel pour l'enfant à naître. Un examen récent de la littérature pertinente révèle qu'il existe des preuves que des substances dérivées des aliments et des produits à base de plantes peuvent traverser la barrière placentaire. Quelque chose cela ne se produit qu'après avoir été métabolisé par la flore intestinale. Cela signifie que nous devons étudier non seulement les produits eux-mêmes, mais tous les métabolites en aval (ce qui est une pratique courante en pharmacologie).

Ceci est une preuve de plus que le double standard entre les herbes et les drogues est faux, basé sur la prémisse erronée de l'erreur de l'appel à la nature. Le co-auteur Andrew Machpherson résume les implications de leurs recherches:

Bien que les produits végétaux soient des substances «naturelles», ce sont toujours des substances dites xénobiotiques qui sont étrangères au corps et doivent être manipulées avec beaucoup de prudence, en particulier lorsque les femmes enceintes prennent des produits à base de plantes en grande quantité.

L'utilisation de produits à base de plantes pendant la grossesse est difficile à estimer en raison des faibles niveaux de déclaration. Les estimations varient de 4 à 69%. Une étude réalisée en 2010 aux États-Unis a estimé l'utilisation à 5,8%, mais il s'agit probablement d'une sous-estimation. Même à l'extrémité inférieure de la fourchette d'estimation, cela représente toujours une utilisation importante pour la population enceinte.

Ce n'est pas seulement une préoccupation théorique. Une revue de la littérature de 2015 a révélé de nombreuses preuves de dommages résultant de l'utilisation de produits à base de plantes pendant la grossesse. Les auteurs préviennent:

Bien que des données définitives émergent, tous les produits à base de plantes doivent être considérés avec prudence, bien qu'il n'y ait aucun avertissement explicite selon lequel les plantes médicinales ne doivent pas être utilisées pendant la grossesse et l'allaitement.

Ils saisissent les problèmes. Premièrement, nous ne savons pas vraiment quel est le risque. Nous avons des preuves de dommages potentiels et nous avons essentiellement des rapports de cas de dommages réels. Mais nous manquons du genre de recherche systématique sur l'innocuité requise pour les médicaments. Cela met en évidence le deuxième problème qu'ils identifient – le manque d'avertissements explicites. Cela est à son tour dû à la double norme, à la fois dans la croyance populaire et reflétée dans les réglementations. Les produits à base de plantes sont largement considérés comme «naturels», ce qui les rend magiquement sûrs. Il convient de souligner que de nombreuses choses trouvées dans la nature – comme la toxine botulique et le champignon de la casquette de la mort – sont extrêmement toxiques.

Comme je l'ai souligné depuis le début de ce blog, les herbes sont des drogues. Lorsqu'un produit à base de plantes est pris sous une forme concentrée pour de prétendus effets pharmaceutiques (par opposition à des effets nutritionnels), c'est un médicament. Les herbes ont des interactions médicamenteuses, elles doivent être métabolisées, elles peuvent provoquer une toxicité et elles peuvent traverser la barrière placentaire ou être excrétées dans le lait maternel.

Cependant, nous permettons à l'industrie des suppléments de dire faussement aux consommateurs de ne pas s'inquiéter de leurs produits à base de plantes, parce qu'ils sont naturels ou parce qu'ils sont des «nutraceutiques». Nous leur permettons de s'autoréguler en matière de pureté et de fidélité des produits. Il n'y a pas de standardisation du dosage. Nous manquons largement du type d'informations spécifiques dont nous avons besoin pour les produits pharmaceutiques, comme la pharmacodynamique et la pharmacocinétique.

Les herbes doivent être considérées pour ce qu'elles sont – des médicaments non réglementés, mal étudiés et aux propriétés largement inconnues. De plus, ils sont commercialisés avec des allégations de santé qui ne sont pas étayées par la recherche. En fait, ils sont souvent commercialisés avec des allégations qui ont déjà été montrées comme n'étant pas vraies. Comme je l'ai déjà souligné:

Des essais cliniques rigoureux un par un ont montré que les remèdes à base de plantes les plus populaires ne fonctionnent pas comme annoncé: le ginkgo biloba pour la mémoire et la démence, l'échinacée pour le rhume et la grippe, la glucosamine et la chondroïtine pour l'arthrite, l'actée à grappes noires pour les bouffées de chaleur et a vu le palmier nain pour la prostate et les voies urinaires.

De plus, les antioxydants populaires sont également largement inutiles, et peuvent même être nocifs dans certains cas. Nous permettons essentiellement à toute une industrie de mettre le feu au public, de faire de fausses déclarations et de se libérer de tout fardeau d'avoir à prouver l'innocuité ou l'efficacité. Les résultats sont prévisibles.

La grossesse présente un cas spécial, et les femmes enceintes, essayant de devenir enceintes ou susceptibles de l'être devraient faire preuve d'une extrême prudence en ce qui concerne les herbes, les suppléments, les régimes extrêmes ou les «superaliments» présumés. Il faut éviter de prendre de grandes quantités de quoi que ce soit. L'analyse risque / bénéfice est assez claire – il existe un risque potentiel et aucun avantage prouvé.



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