On a récemment estimé que la pandémie du COVID-19 pourrait coûter 26,8 billions de dollars à l'économie mondiale au cours des 5 prochaines années. C'était l'estimation consensuelle, mais la fourchette était aussi élevée que 82 billions de dollars. C'est une somme d'argent monumentale qui est difficile à comprendre. Ce qui est plus facile à voir, cependant, c'est que cela laisse beaucoup de place pour dépenser de l'argent en prévention. Si, par exemple, le monde dépense 100 milliards de dollars par an en mesures préventives, cela coûterait tout de même beaucoup moins qu'une pandémie similaire une fois par siècle – et les pandémies sont plus fréquentes que cela.

Une autre étude calcule combien il en coûterait pour réduire considérablement la transmission des virus des animaux sauvages aux humains, qui est une source courante de pandémies récentes, notamment le VIH, le MERS, le SRAS-CoV-1, le H1N1 et le SRAS-CoV- 2. Ils ont trouvé:

… réduire considérablement la transmission de nouvelles maladies à partir des forêts tropicales coûterait, au niveau mondial, entre 22,2 et 30,7 milliards de dollars par an. En revanche, ils ont constaté que la pandémie du COVID-19 coûterait probablement entre 8,1 et 15,8 billions de dollars dans le monde, soit environ 500 fois plus cher que ce qu'il faudrait pour investir dans les mesures préventives proposées.

Ils ont utilisé une estimation encore plus prudente du coût du COVID-19 que l'étude précédente, de sorte que les économies seraient probablement beaucoup plus importantes. Cependant, le «500 fois» est trompeur car cela compare la perte totale de la pandémie au fil des années au coût d'une seule année de mesures préventives. Cela ne tient pas compte en moyenne du nombre d'années de prévention qui empêcheraient une seule pandémie. Mais étant donné que nous assistons à une pandémie environ une fois par décennie, leur argument est toujours extrêmement valable.

Les mesures préventives sur lesquelles ils se concentrent dans cette étude sont la gestion des forêts tropicales. Ils soutiennent que les pandémies virales énumérées ci-dessus représentent toutes une transmission d'animaux tropicaux à l'homme en raison d'une exposition de l'industrie. Cela est dû à l'empiètement dans les forêts tropicales pour l'agriculture, l'élevage d'animaux et la chasse pour la viande de brousse. Souvent, les forêts sont coupées de façon disparate, maximisant la superficie des terres travaillées par l'homme à côté de la forêt sauvage.

Le bétail peut être un autre vecteur. Ils peuvent être infectés par des animaux sauvages, puis transmettre cette infection aux humains lorsqu'ils sont consommés. Bien sûr, avoir des marchés avec des animaux sauvages à vendre, comme cela s'est probablement produit avec le SRAS-CoV-2, est également un vecteur. C'est une grosse industrie. Ils rapportent, par exemple:

Rien qu'en Chine, l'élevage d'animaux sauvages (un effort surveillé par le gouvernement pour chasser durablement les animaux sauvages sans les chasser de manière excessive) est une industrie d'environ 20 milliards de dollars, employant 15 millions de personnes, disent Kaufman et ses pairs. Dans de nombreuses communautés chinoises, l'achat d'animaux sauvages et de viande de brousse – viande provenant d'espèces sauvages – est un symbole de statut.

Les auteurs recommandent des règlements pour interdire ces marchés d'animaux sauvages. De plus, nous devons dépenser de l'argent pour gérer et protéger les forêts tropicales. Nous devons arrêter les incursions dans les forêts tropicales sauvages pour l'agriculture, le pâturage et la chasse. La Chine envisage d'interdire de telles pratiques, ce qui serait un bon début.

Il y a probablement beaucoup d'autres choses que nous pouvons faire pour réduire la probabilité d'une autre pandémie, ou améliorer notre réponse afin de minimiser son impact. Compte tenu du coût mondial massif de telles pandémies, des mesures solides sont facilement justifiées. Espérons que COVID-19 sera un appel au réveil – mais ce n'est pas comme si nous ne savions pas déjà que cela allait arriver.

Notre propre Mark Crislip, par exemple, dans une interview sur le SGU il y a 13 ans, a exposé à peu près le scénario exact que nous vivons actuellement. Mark est un expert en maladies infectieuses, mais pas spécifiquement en pandémie. Il ne faisait pas partie d'un groupe raréfié de scientifiques d'élite qui savaient ce qui se passait. L'idée qu'une autre pandémie était à venir était de notoriété publique parmi les experts médicaux.

Dans son livre de 2012, Spillover David Quammen a non seulement prédit que d'autres pandémies étaient en route, mais il a spécifiquement averti que le virus proviendrait du marché des animaux sauvages. Et encore une fois, cette perspicacité n'était pas unique à lui. Concernant les raisons pour lesquelles nous n’étions pas plus préparés, il a déclaré dans une interview:

Oui, le manque de préparation est la seule chose dans toute cette situation qui m'a surpris. Je n'avais aucune illusion sur le fait que les gens qui contrôlent les rouages ​​du pouvoir et du gouvernement écoutaient attentivement les scientifiques, mais je pensais qu'ils écoutaient au moins suffisamment pour être prêts. Et dans ce pays, bien sûr, je savais que [President] Trump essayait de dissoudre les Centers for Disease Control autant qu'il le pouvait et s'était débarrassé des personnes clés du Conseil de sécurité nationale qui étaient en charge de la préparation à la pandémie.

Il n'y a aucun mystère pourquoi le monde n'a pas été aussi préparé que nous aurions dû l'être, et les États-Unis en particulier, en dépit de leurs richesses et de leurs ressources, ont si mal fait. C'était un échec politique. La communauté scientifique savait ce qui allait se passer, non seulement en général mais assez précisément. Ils ont même mis en garde contre un autre nouveau coronavirus il y a des années. Et pourtant, lors d'un point de presse, Donald Trump a déclaré que la pandémie était «une chose très imprévue». Cela n'aurait pas pu être plus prévu.

Quammen est également d'accord sur la cause dominante:

Notre relation avec le reste du monde naturel, qui est consommatrice, intrusive et perturbatrice. Ces choses secouent les virus de leurs hôtes naturels. Tous ces animaux sauvages portent leurs propres virus uniques. Lorsque nous entrons dans une forêt tropicale avec sa grande diversité, et que nous commençons à couper des arbres, à capturer des animaux ou à tuer des animaux pour nous nourrir, nous offrons à ces virus l'opportunité de devenir nos virus, de sauter en nous et de trouver un nouvel hôte. , un hôte beaucoup plus abondant. Et lorsqu'un virus passe d'un animal infecté à un humain, il remporte le concours. Il peut désormais se propager dans le monde entier et devenir l’un des virus les plus efficaces au monde, ce que ce coronavirus est maintenant.

En plus de mieux gérer les forêts tropicales et de limiter les contacts entre les humains et les animaux sauvages susceptibles de transmettre des virus, nous devons améliorer notre préparation aux soins de santé. Des mesures ont été prises pour faire exactement cela à la suite des pandémies récentes, mais celles-ci ont été facilement réduites et démantelées une fois que le souvenir de la dernière pandémie s'est estompé et selon les caprices de l'administration actuelle. Nous avons besoin d'organisations plus solides, indépendantes et durables pour disposer de l'infrastructure nécessaire pour étouffer la prochaine pandémie dans l'œuf. Globalement, nous n'avons pas réussi à le faire cette fois et nous en payons le prix.



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