La plupart des gens ne savent pas vraiment ce qu'est l'homéopathie, pensant qu'il s'agit d'une forme vague de médecine «naturelle». Mais ceux qui savent savent que l'homéopathie n'est littéralement rien – c'est de l'eau. Tous les ingrédients de départ ont été dilués à un point tel qu'il ne reste effectivement plus rien. Comme j'aime à le dire, c'est de la poussière de fée diluée d'existence.

Cependant, ce fait conduit non seulement à la conclusion inéluctable que l'homéopathie est sans valeur, mais elle conduit également à la conclusion qu'elle est inoffensive, au moins directement (il y a toujours un mal à gaspiller des ressources et à dépendre d'un traitement inefficace). Malheureusement, nous ne pouvons pas compter sur cette conclusion, car les produits homéopathiques ne diluent pas toujours leurs ingrédients de départ à des niveaux négligeables. Les récents avertissements de la FDA le montrent clairement.

La FDA a annoncé qu'elle avait envoyé une lettre d'avertissement à quatre fabricants de produits injectables étiquetés comme homéopathiques pour contenir des niveaux dangereux de poisons connus.

«Les exigences d'approbation des médicaments de la FDA sont conçues pour protéger les patients en garantissant, entre autres, que les médicaments sont sûrs et efficaces pour leurs utilisations prévues. Ces médicaments injectables non approuvés sont particulièrement préoccupants car ils présentent intrinsèquement de plus grands risques pour les patients en raison de la façon dont ils sont administrés », a déclaré Donald D. Ashley, directeur du Bureau de la conformité du Center for Drug Evaluation and Research de la FDA. «Ces produits sont encore plus préoccupants étant donné qu'ils sont étiquetés pour contenir des ingrédients potentiellement toxiques destinés à être injectés directement dans le corps. Ces lettres d'avertissement reflètent notre engagement continu envers la sécurité des patients. »

Les produits en question contiennent du mercure, du plomb, de la strychnine et de la morelle mortelle. Diluer des toxines horribles à des niveaux négligeables est une pratique homéopathique standard, de sorte que ce n'est pas nouveau en soi. Mais la FDA a constaté que ces substances étaient présentes à des doses extrêmement variables dans le produit testé, et dans certains cas à des doses potentiellement toxiques. Les quatre sociétés ont 15 jours pour modifier leurs pratiques ou la FDA prendra de nouvelles mesures.

Ce n'est pas la première fois qu'une telle chose se produit. En 2016, les gels de dentition homéopathiques contenaient des ingrédients actifs comme la morelle et étaient liés à la mort de 10 nourrissons. De plus, nous ne pouvons pas présumer que «juste de l'eau» est inoffensif lorsque l'eau elle-même est contaminée par des bactéries pathogènes.

Tout cela est très préoccupant – mais j'ai été alarmé par le fait même qu'il existe des produits homéopathiques injectables. Lorsque vous avez un produit totalement sans valeur, pourquoi augmenter ainsi les enjeux de dommages potentiels? C'est imprudent et contraire à l'éthique, et devrait lui-même être interdit. La prise de décision médicale tourne autour du risque par rapport au bénéfice – tout risque potentiel d'une intervention doit être raisonnablement compensé par le bénéfice potentiel. Mais lorsqu'un traitement n'a aucun bénéfice plausible, comme l'homéopathie, comment justifiez-vous un risque? Je crois que la seule réponse raisonnable est – vous ne pouvez pas. Le seul moyen d'équilibrer le rapport bénéfice-risque lorsque le bénéfice potentiel est nul est que le risque soit nul, et le seul moyen pour que cela se produise est de ne pas utiliser du tout le traitement.

Mais la FDA a décidé que tant que le risque est minime, elle est heureuse. Ils semblent donc se concentrer sur la contamination et la qualité de fabrication, et tous les exemples ci-dessus l'indiquent. Ils accordent une attention particulière aux injectables, car les risques inhérents sont plus élevés.

Il y a cependant un problème plus profond que l'approche de la FDA ne résout tout simplement pas. Vous ne pouvez pas réglementer une pseudoscience flagrante – ce qui signifie, vous ne pouvez pas permettre à une pseudoscience en médecine d'exister et penser que vous allez atténuer le mal en vous assurant que la pseudoscience adhère à certaines normes. C'est en partie parce qu'il y a ici une contradiction inhérente qui ne peut être surmontée.

Une réglementation efficace est fondée sur la science. Alors, comment pouvez-vous réglementer efficacement quelque chose qui n'est pas intrinsèquement fondé sur la science? Je dirais que vous ne pouvez pas. Quelles normes allez-vous utiliser? La FDA a recours à des choses comme la contamination, car c'est quelque chose à laquelle elle peut s'accrocher, mais elle ne peut pas aller au cœur du problème. En fait, le risque s'intensifie sous leur surveillance.

L'autre raison principale est que vous ne pouvez pas réglementer les escrocs – parce que l'industrie est basée sur la tromperie et le mensonge. Si l'ensemble de l'industrie ne croit pas fonctionnellement à la science, alors comment peut-elle adhérer aux normes scientifiques? C’est pourquoi les acupuncteurs ne portent pas de gants. Nous voyons la même chose dans l'industrie des produits à base de plantes, où la contamination, la substitution et la falsification sont monnaie courante.

La seule solution durable n'est pas de penser que l'on peut réguler la pseudoscience, mais de l'interdire. La FDA ne devrait pas chercher à rendre l'homéopathie sûre. La pseudoscience est intrinsèquement dangereuse. Ils devraient utiliser leur autorité, qu'ils ont, pour protéger le public américain contre les pseudosciences manifestement prouvables.

Ils écrivent: «Ces lettres d'avertissement reflètent notre engagement continu envers la sécurité des patients», mais s'ils étaient vraiment attachés à la sécurité des patients, ils utiliseraient simplement leur autorité pour réglementer réellement l'homéopathie. Au lieu de cela, ils choisissent de permettre à l'industrie de se réglementer largement, alors qu'ils se concentrent uniquement sur les cas flagrants de contamination et des cas similaires.

Tout ce que la FDA aurait à faire serait d'utiliser son autorité pour réglementer les produits homéopathiques comme ils le font pour tous les autres médicaments (les produits homéopathiques sont légalement des médicaments aux États-Unis). Exiger des preuves d'efficacité supérieures aux effets placebo, car seule une telle efficacité justifierait un risque potentiel, même faible. S'ils le faisaient, l'industrie homéopathique disparaîtrait comme l'un de leurs ingrédients – diluée pour rien. Apparemment, ils ne sont pas prêts à mener ce combat politique, mais ils devraient l'être. Au lieu de cela, ils se sentent comme s'ils faisaient leur travail en réduisant occasionnellement les pires abus.



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