Comparés aux colibris, nous, les humains, sommes pratiquement daltoniens. Ceci est basé sur des recherches effectuées avec des colibris à queue large sauvages, avec une équipe dirigée par la biologiste évolutionniste Mary Caswell Stoddard de l'Université de Princeton. Les humains sont assez incroyables (au moins, nous pensons que nous le sommes!), Mais il s'avère que certains membres du règne animal nous font battre en ce qui concerne la vue. La différence réside dans la capacité de distinguer les couleurs non spectrales. qui comprennent les longueurs d'onde ultraviolettes. La façon dont cette couleur est perçue par ces colibris et la plupart des oiseaux, peut informer bon nombre de leurs activités de base de la vie quotidienne, y compris l'accouplement, l'alimentation et même l'échappée de l'emprise des prédateurs. (1)

Comment les colibris voient les couleurs différemment

Les yeux humains ont trois types de cellules coniques sensibles à la couleur dans nos yeux, mais de nombreux oiseaux en ont quatre. Cela leur permet non seulement de percevoir les différentes couleurs que nous pouvons voir, mais aussi de percevoir différents types de couleurs également. Là où nous ne voyons que des variations et des mélanges de rouges, de jaunes et de bleus, les oiseaux voient dans les gammes ultraviolettes.

Par exemple, notre cerveau humain peut percevoir la couleur pourpre. C'est juste un mélange de rouge et de bleu, ce n'est pas grave. Mais avec le cône supplémentaire, les oiseaux deviennent sensibles à plus de types de longueurs d'onde lumineuses qui sont présentes. Là où nous ne voyons que le violet, ils peuvent capter l'ultraviolet et le rouge, ou l'ultraviolet et le jaune par exemple. On pense qu'avec leur cellule à cône supplémentaire, les oiseaux peuvent percevoir jusqu'à cinq couleurs non spectrales: violet, ultraviolet + rouge, ultraviolet + vert, ultraviolet + jaune et ultraviolet + violet. (1)

Bird Vision: tester ce que nous ne pouvons pas voir

Comme vous pouvez l'imaginer, il est un peu difficile de savoir ce que voient les colibris. Nous ne pouvons peut-être pas voir ce qu'ils voient. Tu vois? Vous vous demandez peut-être à quoi ressemblaient les tests.

Caswell et son équipe de recherche ont équipé colibris de mangeoires avec des lumières LED. Ceux-ci ont été programmés pour afficher une large gamme de couleurs, y compris des couleurs non spectrales que les humains ne peuvent pas percevoir. Pour les mangeoires elles-mêmes, la moitié d'entre elles avaient de l'eau sucrée et l'autre moitié offrait de l'eau plate. Ensuite, ils échangeraient l'emplacement des mangeoires, testant si les oiseaux pouvaient utiliser la couleur qu'ils voyaient pour distinguer avec précision quelle mangeoire était laquelle.

Cette expérience a été effectuée des milliers de fois en plus de trois ans. Ils ont pu confirmer à plusieurs reprises que les colibris ont une préférence pour les stations d'eau qui affichent la couleur ultraviolette . De cette façon, les résultats confirment que les colibris peuvent en effet percevoir la couleur ultraviolette que les humains ne peuvent pas.

Le co-auteur de l'étude et Ph.D. Harold Eyster, étudiant de l'Université de la Colombie-Britannique, a dit ceci: «C'était incroyable à regarder. La lumière verte ultraviolette + et la lumière verte nous semblaient identiques, mais les colibris ont continué à choisir correctement la lumière ultraviolette + verte associée à l'eau sucrée. Nos expériences nous ont permis d'avoir un aperçu de ce à quoi ressemble le monde pour un colibri. » (1)

Des découvertes comme celles-ci sont tellement fascinantes car elles impliquent à quel point il y a là-bas que nous ne savons pas. Avec des expériences comme celle-ci, nous pouvons tester ce que nous savons que nous ne savons pas ou ne pouvons pas voir. Mais cela nous rappelle également qu'il y a probablement des domaines entiers d'existence que nous ne savons même pas encore que nous ne connaissons pas. C'est assez impressionnant.

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