Pour un groupe de chiens finlandais de détection de parfum médical, le nez sait. Bien que formés à l'origine pour identifier le cancer, les chercheurs ont maintenant confirmé que ces chiens peuvent sentir COVID-19 . Les résultats pourraient s'avérer extrêmement bénéfiques pour lutter contre les épidémies de coronavirus et assurer la sécurité des humains.

À l'Université d'Helsinki, les chercheurs ont uni leurs forces à celles de médecins résidents et de médecins vétérinaires pour explorer les capacités de détection des chiens. Puisqu'il a déjà été établi que les chiens peuvent sentir la maladie, les chercheurs espéraient renifler COVID-19 ne serait pas différent. Leurs hypothèses étaient correctes: les chiens ont réussi à détecter le virus dans des échantillons d'urine parmi ceux d'individus en bonne santé. De plus, la vitesse à laquelle ils apprennent et travaillent semble dépasser les tests de coronavirus actuels actuellement disponibles. Selon la chercheuse Anna Hielm-Björkman, "c'était fantastique de voir à quelle vitesse les chiens ont pris la nouvelle odeur." (1)

Comment les chiens peuvent sentir le COVID-19

Pour comprendre comment les chiens peuvent sentir le COVID-19 est simple: ils ont 50 fois plus de récepteurs d'odeur que les humains. Les 300 millions de détecteurs de parfum d'un chien dépassent de loin ceux d'un humain 6 millions, ce qui leur permet de comprendre un large éventail d'odeurs. Ce nez de détection, combiné à leur aptitude unique à travailler avec leurs partenaires à deux pattes, crée un partenariat puissant pour identifier une large gamme de parfums.

La plupart ont vu des chiens reniflant des bombes ou des drogues en action, peut-être à un aéroport ou à un poste frontière. La détection médicale des odeurs, cependant, est une utilisation relativement nouvelle du nez puissant d'un chien. Malgré seulement une décennie ou deux de recherches, ces super renifleurs apprennent rapidement à détecter de plus en plus de maladies. En plus des succès à Helsinki, d'autres programmes de détection de chiens COVID-19 s'avèrent tout aussi prometteurs.

Cynthia Otto, DVM, Ph.D., est professeur de sciences des chiens de travail et de médecine du sport et directrice du Working Dog Center de Penn Vet. Ses recherches actuelles visent également à tester dans quelle mesure les chiens peuvent sentir le COVID-19. L'étude implique une équipe de huit chiens qui passera par un processus appelé impression d'odeur. Bien que cela nécessite une exposition au coronavirus, les chiens apprennent l'odeur des échantillons de salive et d'urine. Ils apprendront ensuite à différencier les échantillons positifs et négatifs de COVID-19, le tout en laboratoire. «Les chiens détecteurs de parfum peuvent détecter avec précision de faibles concentrations de composés organiques volatils, également appelés COV, associés à diverses maladies telles que le cancer de l'ovaire, les infections bactériennes et les tumeurs nasales», explique le Dr Otto. "Ces COV sont présents dans le sang, la salive, l'urine ou l'haleine." Parce que les chiens apprennent rapidement, les dépistages préliminaires de détection COVID-19 des humains pourraient commencer dès juillet 2020. (2)

Aider à combattre une pandémie

Les applications futures de cette recherche actuelle pourraient être généralisées et abondantes. Bien que d'autres études devront être effectuées pour vérifier les taux de détection positifs des chiens, elles pourraient aider à freiner la propagation du virus, en particulier pour les futures épidémies. Que ce soit dans un aéroport, une maison de soins infirmiers ou un hôpital, les détections positives pourraient sauver des vies ainsi que de précieuses ressources médicales.

Dans cette pandémie, aucune ressource ne devrait rester inexploitée. Grâce à leur nez puissant, le meilleur ami de l'homme i prouve à nouveau sa loyauté envers ses homologues à deux pattes. En travaillant ensemble, les perspectives de détection précoce sont prometteuses et pourraient sauver la vie de nombreuses personnes.

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