J'habitais dans un quartier agréable. Malheureusement, la gentillesse n'était qu'au niveau de la surface; pour le préserver, les fonctionnaires de la ville rassemblaient tous les sans-abri dans un bus et les jetaient hors des limites de la ville. Ce n’est pas l’un des stéréotypes que vous avez probablement sur le Canada. Mais les gens ne sont pas gentils avec les sans-abri.

Sauf, peut-être à Vancouver, en Colombie-Britannique, où un organisme de bienfaisance, Foundations for Social Change, s'est associé à l'Université de Colombie-Britannique (UBC) pour le projet New Leaf. Il s’agit d’une initiative sociale qui a donné aux résidents sans-abri du Lower Mainland de la Colombie-Britannique 7 500 $ CAN (environ 5 700 $ US) et s’est entretenu avec les participants au cours d’une année. (1)

«Il conteste les stéréotypes»

Ce sont les paroles de Claire Williams, PDG de Foundations for Social Change. «Je n'avais aucune attente», dit-elle, «et de très grands espoirs.» Le projet, qui a débuté au printemps 2018, était «une première mondiale», selon un communiqué de presse du 6 octobre 2020. Le projet New Leaf a sélectionné 50 personnes pour recevoir l'argent. (1, 2)

Les critères

Les participants n’ont pas été choisis au hasard. Les personnes âgées de 19 à 64 ans, qui étaient sans abri depuis 6 mois, n'avaient aucun problème de toxicomanie et aucun problème de santé mentale sous-jacent n'a été choisi pour recevoir les transferts. Le projet a également suivi un groupe témoin de sans-abri n'ayant reçu aucun soutien financier.

Dr. Jiaying Zhao, professeur à l'Université de la Colombie-Britannique qui était également chercheur principal pour le projet, a déclaré que «les personnes ne présentaient pas non plus de symptômes majeurs de troubles de santé mentale et se montraient prêtes au changement. (1, 2)

L'itinérance en chiffres

«La croyance commune est que le statu quo est bon marché… en fait, il est incroyablement cher», selon Williams. Les chiffres qu'elle et le projet donnent sont stupéfiants. Les sans-abri qui reçoivent des soins de santé et des services sociaux coûtent en moyenne 55 000 $ CAN. Les frais de logement par an sont d'environ 8 100 $ en moyenne.
Selon la CBC, la répartition financière des dépenses des participants est la suivante: «52 pour cent de leur argent [was spent] sur la nourriture et le loyer, 15 pour cent sur d'autres articles tels que les médicaments et les factures, et 16 pour cent sur les vêtements et le transport. » (1)

Les résultats

«Pour empêcher les gens de s'enraciner dans l'itinérance», dit Williams, «nous devons fournir un soutien significatif aussi près que possible du moment de devenir sans-abri. Nos recherches montrent que les transferts monétaires permettaient aux gens d'accéder plus rapidement au logement, améliorant la stabilité et réduisant le risque de traumatisme . »

En moyenne, les personnes qui ont participé au programme ont pu se trouver un logement stable en trois mois. Comparativement, ceux du groupe témoin avaient en moyenne 5 mois. Soixante-dix pour cent avaient des sources de nourriture sûres après un mois. De plus, les dépenses moyennes en substances comme les drogues ou l'alcool ont diminué de 39%.

«Nous avons vu des gens conserver plus de 1 000 $ pendant 12 mois, ce qui est remarquable dans le Lower Mainland», dit Williams. (1)

Le programme, d'un participant

Le projet «m'a donné le choix. Cela m'a donné une chance », dit Ray, sans nom de famille. «L'argent m'a donné les ressources dont j'avais besoin pour sortir du refuge et faire pression pour les programmes sociaux et les cours d'informatique dont j'avais besoin. (2)

Le poste Des chercheurs ont donné des milliers de dollars aux sans-abri. Les résultats ont défié les stéréotypes sont apparus en premier sur Healthy Holistic Living .



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