[ Note de l'éditeur: Aujourd'hui est un jour férié aux États-Unis; J'ai donc décidé de réviser et de mettre à jour un post récent que vous auriez pu voir ailleurs la semaine dernière. Cette version est un peu plus longue et comprend des informations qui sont apparues ce week-end. Je serai de retour avec tout le matériel original lundi prochain. ]

J'ai du mal à croire que j'écris régulièrement sur le mouvement antivaccin depuis 15 ans. En fait, ça me fait penser que le premier grand plongeon que j'ai fait en écrivant sur les théories du complot antivaccin remonte à juin 2005, quand j'ai pris l'article tout à fait horrible publié simultanément dans Rolling Stone et Salon.com, Deadly Immunité. L'article était de Robert F. Kennedy, Jr. et était essentiellement une théorie du complot qui prétendait que le CDC "savait" que le thimérosal conservateur contenant du mercure, qui était dans plusieurs vaccins pour enfants jusqu'en 2002, a causé l'autisme mais qu'il "a dissimulé" »Les données le montrant lors d'une conférence tenue en 2000 au Simpsonwood Conference Center près d'Atlanta. C'était le premier exemple que j'aie jamais rencontré de ce que j'aime maintenant appeler la «théorie centrale du complot du mouvement antivaccin». Je ne savais pas alors que la théorie du complot «ils savaient, mais le couvraient» était (et est) la structure principale de presque toutes les théories du complot antivaccin. Maintenant que le thimérosal a disparu des vaccins depuis 18 ans, il a été supplanté par la théorie du complot «CDC whistleblower» (présentée dans le film de conspiration de 2016 déguisé en documentaire VAXXED), dans laquelle un scientifique principal du CDC aurait admis que le CDC «savait» que les vaccins provoquent l'autisme mais ont manipulé des données dans l'une de ses études pour couvrir le lien. Plus ça change…

Cela m'amène à la question d'un vaccin COVID-19. La plupart des scientifiques ayant une connaissance directe du développement de vaccins conviennent que les projections selon lesquelles nous aurons un vaccin pour ce nouveau coronavirus dans les 12 à 18 mois (beaucoup moins d'ici la fin de l'année, comme cela a été promis récemment) sont incroyablement, voire irréalistes, optimistes. . Bien qu'il y ait eu un effort international sans précédent pour développer un vaccin sûr et efficace, nous n'avons encore que des candidats, dont quelques-uns sont au tout début des tests cliniques. Comme ils le font lors de chaque pandémie et épidémie majeure, comme le virus H1N1, Ebola et Zika, les antivaxxeurs font des théories du complot sur la façon dont la pandémie COVID-19 est une «plandémie» ou un complot pour forcer tout le monde à se faire vacciner, achever avec les théories du complot de Bill Gates et affirme qu'il y aura des micropuces dans le nouveau vaccin COVID-19. La propagande conspirationniste et la poussée préventive des antivaxxeurs pour discréditer un vaccin contre les coronavirus sont si flagrantes qu'elles ont fait la une des médias grand public la semaine dernière, par exemple dans cet éditorial de Kevin Roose pour le New York Times:

L'autre soir, à mi-chemin de regarder un clip de "Plandemic" – un documentaire qui est devenu viral sur les réseaux sociaux la semaine dernière, répandant des mensonges sans fondement et démystifiant le coronavirus à des millions d'Américains du jour au lendemain – j'ai eu une pensée terrifiante:

Et si nous recevions un vaccin Covid-19 et que la moitié du pays refusait de le prendre?

Il m'est venu à l'esprit que toutes les informations erronées que nous avons vues jusqu'à présent – les fausses rumeurs selon lesquelles les tours de téléphones portables 5G alimentent le coronavirus, que boire de l'eau de Javel ou injecter des rayons UV peuvent le guérir, que le Dr Anthony Fauci fait partie d'un anti -Trump conspiration – peut être juste l'acte d'échauffement pour une guerre de l'information beaucoup plus grande lorsqu'un vaccin efficace devient disponible au public. Cette guerre pourrait opposer les responsables de la santé publique et les politiciens à un mouvement anti-vaccination qui inonde les médias sociaux de désinformation, de théories du complot et de propagande visant à convaincre les gens que le vaccin est une menace plutôt qu'un miracle qui sauve des vies et sauve l'économie.

Le plus effrayant de tous? Cela pourrait réellement fonctionner.

Il n'a pas tort.

Roose poursuit en soulignant que le mouvement antivaccin est bien meilleur dans la messagerie sur les réseaux sociaux que la plupart des défenseurs de la santé publique:

J'ai suivi la communauté anti-vaccins de temps à autre pendant des années, en regardant ses membres opérer dans des groupes Facebook et des comptes Instagram privés, et j'ai constaté qu'ils étaient beaucoup plus organisés et stratégiques que ne le pensent bon nombre de leurs critiques. Ce sont des manipulateurs avertis des médias, des communicateurs efficaces et expérimentés dans l'exploitation des faiblesses des plateformes de médias sociaux. (Juste un exemple: peu de temps après que Facebook et YouTube ont commencé à retirer des copies de «Plandemic» pour avoir enfreint leurs règles, j'ai vu des gens dans des groupes anti-vaccins le modifier de manière subtile pour échapper au logiciel d'application automatisé des plateformes et le republier.)

Bref, les anti-vaxxers s'y sont entraînés. Et je crains qu’ils ne soient exceptionnellement efficaces pour semer le doute sur un vaccin Covid-19 pour plusieurs raisons.

Je suis le mouvement antivaccin depuis encore plus longtemps, je parie, et je sais que Roose a raison ici. Il n’était pas toujours vrai, cependant, que le mouvement anti-vaccin était averti des médias et des réseaux sociaux. En effet, au début, je me moquais de l'impuissance des défenseurs des antivaccins à utiliser les blogs (Twitter et Facebook n'en étaient qu'à leurs balbutiements). Puis, quand ils ont fait leurs premières incursions majeures sur Twitter pour essayer de promouvoir la théorie du complot antivaccin «CDC whistleblower», je me suis moqué de la lourdeur de tout cela. C'était il y a près de six ans, et six ans ont fait une grande différence. Les Antivaxxers ont maintenant des escrocs avertis comme Del Bigtree qui leur font face, générant du contenu, répandant des théories du complot et suscitant la controverse.

Si vous voulez avoir une idée de combien les antivaxxeurs sont devenus plus compétents, pensez à Plandemic, la vidéo mettant en vedette la scientifique disgraciée Judy Mikovits et la mère de toutes les théories du complot de COVID-19. J'ai toujours dit que la vidéo virale était un événement planifié, et il s'est avéré que j'avais raison. La très astucieuse Anna Merlan a découvert qu'un ancien employé de Google et croyant à QAnon nommé Zach Vorhies a conçu et exécuté un plan pour rendre la vidéo virale, et cela a fonctionné. Elle a également signalé que Vorhies avait des liens avec le mouvement antivaccin, notamment Del Bigtree et Robert F. Kennedy, Jr., apparaissant sur The Highwire With Del Bigtree en tant que «dénonciateur de Google» qui, apparemment, a révélé les plans infâmes de Google pour modifier sa recherche des algorithmes pour déprioriser la désinformation antivaccinale. C'est Vorhies, en fait, qui a présenté Mikovits à Mikki Willis, le cinéaste qui a produit la vidéo et lui a servi d'intervieweur.

Pour vous donner une idée du désavantage des communicateurs scientifiques, une étude a été publiée dans Nature par des enquêteurs de l'Université George Washington, de la Michigan State University, du Los Alamos National Laboratory et de l'Université de Miami. L'étude a cartographié la conversation sur les vaccins sur Facebook lors des épidémies de rougeole en 2019 et comparé les pages et les groupes de provaccine aux pages et aux groupes d'antivaccins. Les auteurs ont découvert un paysage complexe impliquant près de 100 millions d'utilisateurs «répartis en grappes hautement dynamiques et interconnectées entre les villes, les pays, les continents et les langues». Les principales constatations incluaient qu'il y avait près de trois fois plus de communautés antivaccinations actives que de communautés pro-vaccin mais que, bien que les communautés pro-vaccin aient tendance à avoir plus d'adeptes / membres, les pages antivaccins se développaient plus rapidement.

Voici où se situe le problème. Les groupes pro-vaccinaux étaient généralement périphériques et homogènes. Bien sûr, il est difficile pour eux de ne pas être homogènes, étant donné que les messages clés que les groupes pro-vaccins veulent promouvoir sont que les vaccins sont sûrs et efficaces, qu'ils préviennent les maladies mortelles et qu'ils ne causent pas tous les problèmes de santé attribués à par des groupes antivaccins. Les groupes antivaccins, en revanche, interagissaient avec bien plus de groupes. Les auteurs ont proposé sept raisons pour lesquelles la désinformation des antivaccins s'est tellement répandue:

  1. Bien que plus petits numériquement, les clusters antivaccins tendent à devenir plus centraux au sein des réseaux cartographiés par rapport aux clusters provaccine. Les grappes d'antivaccins s'emmêlent avec un grand nombre d'indécis, tandis que les grappes pro-vaccins ont tendance à être plus périphériques, ignorant ainsi le conflit et ayant l'impression erronée de gagner.
  2. Contrairement à l'idée des «indécis», il s'avère que les individus indécis ne sont pas passifs, mais actifs, produisant la croissance la plus élevée de nouveaux liens externes et s'emmêlant avec des grappes d'antivaccins.
  3. Les individus antivaccins forment plus de deux fois plus de grappes que les individus provaccins, fournissant un plus grand nombre de sites pour l'engagement que les populations de provaccins et une bien meilleure capacité pour les réseaux d'antivaccins à devenir central.
  4. Les grappes d'antivaccins ne sont pas seulement des vaccins. Ils fournissent un certain nombre de récits potentiellement attrayants qui «mélangent des sujets tels que les problèmes de sécurité, les théories du complot et la santé et la médecine alternatives, et aussi maintenant la cause et le remède du virus COVID-19».
  5. Les grappes d'antivaccins ont affiché la croissance la plus élevée au cours de l'épidémie de rougeole de 2019, tandis que les grappes pro-vaccinales ont affiché la croissance la plus faible.
  6. Les clusters anti-vaccination de taille moyenne se développent le plus. Alors que de plus grands groupes anti-vaccination captent l'attention de la population pro-vaccination, ces petits groupes peuvent se développer sans être remarqués.
  7. La géographie est un facteur favorable pour la population anti-vaccination. Les grappes anti-vaccination s'auto-localisent dans les villes, les États ou les pays, ou restent mondiales.

Roose ajoute à propos de l'étude:

Les chercheurs ont découvert que les pages Facebook diffusant des informations pro-vaccin exactes étaient principalement regroupées dans un groupe insulaire, tandis que les pages anti-vaccin traitaient la résistance aux vaccins comme une sorte de campagne politique et utilisaient différents messages pour atteindre différents types «d'électeurs» indécis. Une page promouvant des remèdes de santé holistiques pourrait commencer à semer des doutes sur les vaccins parmi les mamans de yoga libérales, tandis qu'une page promouvant la résistance aux vaccins mandatés par le gouvernement pourrait plaire aux conservateurs et aux libertaires.

C'est, bien sûr, le genre de chose que ceux d'entre nous qui suivent le mouvement anti-vaccins connaissent depuis longtemps, ce qui est une des raisons pour lesquelles nous avons été si bruyants sur les liens entre «la médecine intégrative "Et vues sur la médecine alternative et les antivaccins.

La prédiction théorique déprimante de cette modélisation est que, si les tendances actuelles se poursuivent, le support antivaccin sur Facebook deviendra dominant dans un peu plus d'une décennie. Évidemment, ce n'est qu'un modèle, mais ses conclusions sont par ailleurs assez cohérentes avec d'autres recherches sur la propagation de la désinformation sur les réseaux sociaux.

Malheureusement, comme le note encore Roose, il est également vrai qu'un nouveau vaccin contre le coronavirus, chaque fois qu'il sera développé, sera une cible parfaite pour les théories du complot antivaccin. D'une part, les candidats vaccins sont précipités à travers le développement à un rythme sans précédent, et les candidats vaccins sont susceptibles d'être accélérés à travers le processus d'approbation réglementaire. Cette observation a conduit même les défenseurs des vaccins à exprimer leur inquiétude, étant donné toute la hâte, les coins pourraient être coupés et les tests de sécurité pourraient être déficients. Heck, je m'inquiète pour la même chose, sachant que tout événement indésirable grave apparu plus tard et qui a été manqué dans les essais cliniques menant à l'approbation du vaccin sera utilisé pour discréditer non seulement un vaccin contre le coronavirus, mais tous les vaccins. Les antivaxxeurs utiliseront une telle débâcle pour affirmer que tous les vaccins sont insuffisamment testés et donc dangereux. De plus, les organisations diabolisées par le mouvement antivaccin seront celles qui feront la promotion des vaccins, des organisations telles que la Fondation Bill et Melinda Gates, le CDC et l'Organisation mondiale de la santé seront au centre de la distribution de tout nouveau vaccin. Si vous savez quelque chose sur le mouvement anti-vaccins, vous savez que les théories du complot vont pratiquement s'écrire, car les bases ont déjà été jetées. Diverses théories du complot existantes seront combinées dans différentes combinaisons, avec de nouvelles informations erronées, pour semer la peur, l'incertitude et le doute sur les vaccins.

Ensuite, bien sûr, il y aura des mandats. Il est pratiquement certain qu’une fois qu’un vaccin sera approuvé, il sera ajouté à la liste des vaccins que les enfants devront avoir pour fréquenter l’école. Il sera également très certainement ajouté aux vaccins requis pour la plupart des travailleurs de la santé, ajoutés aux vaccins contre la grippe et le DTaP. Il pourrait même être nécessaire pour les voyages internationaux. S'il y a une chose dans laquelle les antivaxxeurs sont bons, c'est d'argumenter les arguments de «liberté de santé» et de «droits parentaux» pour attirer les petits conservateurs gouvernementaux anti-réglementation de droite, comme je l'ai décrit à plusieurs reprises. C'est la raison pour laquelle le mouvement antivaccin a de plus en plus trouvé un foyer dans le Parti républicain au cours des dernières années, ou, à tout le moins, le Parti républicain s'est montré trop disposé à se plier aux théories du complot antivaccinateur pour les votes, comme cela a été observé au cours du deuxième débat présidentiel du GOP du cycle électoral de 2016, lorsque la partie la plus parlante sur les vaccins était de savoir comment Ben Carson a inversé sa position ferme en faveur des mandats de «faire tout ce qui est squishy» à leur sujet.

Juste ce week-end, Sarah Zhang a écrit dans The Atlantic:

Il n'y a pas de vaccin COVID-19, mais il existe déjà des complots contre le vaccin COVID-19. Même si les vaccins contre la maladie causée par le SRAS-CoV-2 sont maintenus comme le dernier espoir d'un retour à la normale, la désinformation à leur sujet se répand. Il est difficile d'imaginer un scénario plus difficile pour la communication scientifique: un nouveau vaccin, probablement accéléré, au milieu d'une pandémie hautement politisée et mal gérée.

«J'étais initialement optimiste que, lorsque les gens ressentiraient le besoin d'un vaccin COVID-19, le mouvement anti-vaccination subirait une période de retraite», explique Peter Hotez, un spécialiste des vaccins au Baylor College of Medicine, qui a lui-même est devenu une cible fréquente des sceptiques du vaccin. "Cela a en fait eu pour effet de revigorer le mouvement anti-vaccin."

J'admire le Dr Hotez à mort, mais jusqu'à récemment, il était vraiment assez naïf au sujet du mouvement anti-vaccins, comme le sont de nombreux médecins et scientifiques. Je suis même tombé dans cette catégorie il y a plusieurs années, pensant que les vaccins sont les victimes de leur propre succès et que, comme nous ne voyons pas la souffrance de masse en raison des maladies contre lesquelles nous vaccinons actuellement, le retour d'une telle maladie infectieuse ( ou maladies) conduirait les antivaxxeurs à réévaluer. Cependant, cette réaction du mouvement des antivaccins au COVID-19 aurait dû être très prévisible, uniquement sur la base de l'expérience de l'année dernière. Comme nous l'avons vu alors, avec le retour de la rougeole dans tant d'endroits en raison de la faible absorption du vaccin ROR, le mouvement antivaccin n'a pas été déplacé. En fait, il a doublé. Del Bigtree, par exemple, a scotché une étoile de David jaune sur sa chemise disant non vacciné, se comparant ainsi lui-même et les antivaxxeurs aux Juifs pendant l'Holocauste, à peu près autant d'analogie offensive que je peux penser. D'autres antivaxxeurs ont comparé leur mouvement au mouvement des droits civiques, une analogie tout aussi offensante.

Bien que l'image des antivaxxeurs soit hippy dippy, les gauchers croquants de granola, en fait, les vues sur les antivaccins sont à peu près également répandues à droite et à gauche, et cela est vrai depuis longtemps. Cependant, au cours de la dernière décennie (et en particulier depuis le passage du SB 277 en Californie pour interdire les exemptions non médicales aux mandats de vaccination scolaire), le mouvement antivaccin a de plus en plus séduit la droite plus que la gauche en utilisant une rhétorique conservatrice. de la «liberté», des «droits parentaux» et la représentation des mandats de vaccination scolaire comme une domination excessive du gouvernement. Ce qui était autrefois un consensus bipartite sur la valeur des mandats de vaccination scolaire est devenu de plus en plus politisé.

S'il est vrai qu'il existe certainement encore des antivaxxeurs de gauche, dont les plus importants sont Robert F. Kennedy, Jr. et Marianne Williamson, en ce moment, en 2020, les voix les plus fortes des antivaccins sont presque toutes à droite. Il était donc au moins quelque peu prévisible qu'à l'ère des fermetures pour ralentir la propagation des antivaxxeurs COVID-19, ils s'allieraient de plus en plus avec des manifestants anti-verrouillage de droite, et, malheureusement, c'est ce qui s'est passé, comme je l'ai noté ici il y a un mois.

Malheureusement, comme le notent Zhang et Hotez, nous n'avons pas vraiment rendu les choses difficiles pour l'alliance COVID-19 denier / antivaccine:

Hotez souligne un certain nombre de faux pas récents qui ont donné des munitions aux sceptiques des vaccins: des délais irréalistes et roses pour un vaccin; la nomination d’un ancien dirigeant du secteur pharmaceutique avec 12,4 millions de dollars d’options d’achat d’actions par les sociétés de vaccins pour diriger la nouvelle initiative de vaccination de la Maison Blanche (il se dessaisit maintenant); même le nom de l'initiative vaccinale de l'administration Trump elle-même, l'opération Warp Speed. "Une métaphore ridicule", dit Hotez, "qui joue directement entre les mains du lobby anti-vaccin" en mettant l'accent sur la rapidité plutôt que sur la sécurité.

La chose terrible à propos du nom "Opération Warp Speed" et de la ruée vers un vaccin COVID-19 est qu'il suscite des préoccupations très raisonnables que nous allons jeûner, qu'il existe des incitations à couper les coins ronds, que la FDA accélérer le vaccin au détriment de la sécurité d'une manière encore pire que la façon dont ce sont les médicaments anticancéreux accélérés qui sont chers et ne produisent aucun avantage en termes de survie absolue basée sur des marqueurs de substitution. En fait, beaucoup de ceux qui mettent en garde contre le sacrifice de la sécurité pour la vitesse sont des défenseurs pro-vaccin comme le Dr Hotez et, oui, moi.

Une chose est sûre. Chaque fois qu'un vaccin COVID-19 est finalement approuvé, il y aura une campagne de désinformation lancée par des antivaxxeurs comme nous n'en avons jamais vu auparavant. Nous devons nous préparer.



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