Aujourd'hui, je vais écrire sur quelque chose qui me dérange depuis quelques mois maintenant. C'est un sujet un peu différent des sujets habituels sur SBM plus une discussion sur le scepticisme général et la pensée critique, mais il est utile de discuter, car il s'agit d'histoires COVID-19 qui sont, au mieux, invraisemblables, non prouvées, et légendes improbables et, au pire, urbaines. Je fais référence au phénomène connu sous le nom de «partis COVID». Vous avez sans aucun doute vu plusieurs reportages sur les soi-disant «soirées COVID», dans lesquelles des personnes se seraient rassemblées pour attraper intentionnellement le SRAS-CoV-2, le coronavirus qui cause COVID-19. Il y a eu une de ces histoires à la télévision hier par ABC News, et elle suivait un modèle familier:

D'après le texte de l'histoire:

«Je pense que j'ai fait une erreur. Je pensais que c'était un canular, mais ce n'est pas le cas. »

Ce sont les derniers mots d'un patient de 30 ans décédé cette semaine à l'hôpital méthodiste de San Antonio après avoir assisté à une soi-disant «soirée COVID», selon l'hôpital.

Dr. Jane Appleby, médecin hygiéniste en chef de l'hôpital méthodiste et de l'hôpital méthodiste pour enfants, a déclaré dans un communiqué que la patiente non identifiée avait parlé aux infirmières de la fête, qui, selon elle, était organisée par une personne diagnostiquée avec un coronavirus.

"L'idée est que les gens se réunissent pour voir si le virus est réel et si quelqu'un est infecté", a déclaré Appleby.

Voyons une autre histoire de ce genre. Celui-ci a été promu par une ancienne scientifique des données géographiques du Département de la santé de la Floride, Rebekah Jones, qui a été licenciée en mai après avoir, selon son compte, refusé de "manipuler" les données COVID-19 pour justifier la réouverture et mettre en place un nouveau tableau de bord de données appelé Florida COVID Action pour contrer les chiffres de l'État, qu'elle jugeait inexacts et manipulés afin de rendre la situation en Floride moins grave. (Évidemment, la réponse de l'État le nie.) Quoi qu'il en soit, voici l'histoire:

En réponse aux rapports nationaux sur la question, l'histoire originale sur Carsyn Leigh Davis sur les victimes de Covid en Floride a été modifiée. Heureusement, la toute puissante Wayback Machine d'Archive.org existe toujours, ce qui me permet de revenir à l'histoire originale. À titre d'information, Carsyn avait plusieurs problèmes de santé graves, y compris un trouble auto-immun et un cancer, auxquels elle avait survécu au moment de contracter COVID-19.

Voici l'histoire telle que publiée à l'origine:

Avec tous les articles publics relatifs à la mort de cette pauvre fille le 23 juin et toutes les interviews faites avec la mère de Carsyn, pourquoi tant de gens ne lui ont-ils pas demandé pourquoi et comment Carsyn est tombé malade?

Le Florida Department of Law Enforcement a détaillé les deux dernières semaines de la vie de Carsyn dans un rapport public du médecin légiste.

Le 10 juin, la mère de Carysn, Carole, a emmené Carsyn, une jeune fille de 16 ans immunodéprimée avec des antécédents de problèmes de santé (dont le cancer), à une «soirée COVID» dans son église, où plus plus de 100 enfants sans masque étaient présents.

Sa mère, qui n'est pas médecin, a alors prescrit à sa fille de l'azithromycine, un médicament antibactérien sans avantages connus pour lutter contre le COVID-19, pendant plusieurs jours. Pendant cette «période de traitement», Carsyn a développé des maux de tête, une pression des sinus et une toux.

Quelques jours plus tard, sans l'emmener chez un médecin, sa mère rapportera plus tard que sa fille "avait l'air grise" le 19 juin, alors elle mit Carsyn sur la machine à oxygène de son grand-père.

Finalement:

Carsyn a immédiatement empiré et a finalement été emmenée chez des professionnels de la santé où elle a été admise aux soins intensifs pédiatriques.

Quand elle ne pouvait plus respirer par elle-même, sa mère a refusé l'intubation.

L'hôpital a commencé la thérapie plasmatique du 20 au 21 juin, mais les dommages au système cardio-respiratoire de Carsyn étaient trop graves et on lui a ordonné d'être intubée le 22 juin. Elle est décédée le lendemain.

Maintenant, ne vous méprenez pas. Ce que la mère de Carsyn, Carol Brunton Davis, a fait était incroyablement irresponsable. Elle a amené sa fille à une fête à l'église avec environ 100 enfants, où les masques n'étaient pas portés et la distanciation sociale n'était pas appliquée. Mais est-ce la preuve que Carsyn avait assisté à une «soirée COVID»? Il s’avère que, si vous lisez le rapport du coroner qui a été mentionné dans le message original de Jones, ce n’est pas le cas. Tout ce que dit le rapport sur la façon dont Carsyn a contracté COVID-19 est le suivant:

Le 10 juin, la personne décédée a assisté à une cérémonie religieuse avec 100 autres enfants. Elle ne portait pas de masque. La distanciation sociale n'a pas été suivie. Les parents l'ont traitée prophylactiquement avec de l'azithromycine (6 / 10-6 / 15).

Le mieux que Jones ait pu trouver, c'est que la première église des jeunes, l'église qui a accueilli le parti, a appelé le parti un «Parti de libération»:

Il n'y avait donc aucune preuve qu'il s'agissait d'un «parti COVID». Était-il irresponsable – téméraire même – d'organiser un tel parti? Oui définitivement. L'église demandait essentiellement une épidémie de COVID en organisant une telle fête, et la mère était à l'extrême irresponsable d'avoir autorisé sa fille immunodéprimée à assister à une telle fête. Cependant, dites ce que vous voulez de l'extrême insouciance de tout cela, il n'y a aucune preuve de l'intention de capturer intentionnellement COVID-19. En effet, le fait que la mère ait traité «prophylactiquement» sa fille avec de l'azithromycine suggère fortement que son intention était d'empêcher sa fille de contracter COVID-19, étant donné que l'azithromycine a été présentée, en combinaison avec l'hydroxychloroquine, comme un traitement très efficace pour COVID-19 par un groupe qui comprend un «brave franc-tireur», un médecin français nommé Didier Raoult, ainsi que Donald Trump, son conseiller économique Peter Navarro et même le Dr Oz. (Les parents de la fille l'ont ensuite traitée à l'hydroxychloroquine après avoir développé des symptômes. Son père est l'assistant d'un médecin et pourrait donc prescrire le médicament.) Rappelez-vous, «soirée COVID» implique que l'idée est similaire aux fêtes de la rougeole, à savoir que les participants contracter la maladie pour «en finir» et devenir immunisé. Même si l'église a dit que le fait d'avoir attrapé du COVID-19 ou non est «la volonté de Dieu» ne signifie pas que les enfants avaient l'intention d'attraper le coronavirus, bien que cela indique une indifférence d'inspiration religieuse.

Il ne fallut pas longtemps à Rebekah Jones pour faire face à une réaction brutale pour sa caractérisation d'une mort qui était suffisamment horrible sans la fausse déclaration:

L'affaire a suscité des réactions négatives de la part de critiques dans le domaine médical après avoir été signalée ce week-end par Rebekah Jones, spécialiste des données en Floride, sur son site Florida COVID Victims, a rapporté le Post. Jones décrit la fonction de l'église comme une «fête COVID» et affirme que la mère de l'adolescente, l'infirmière Carole Brunton Davis, l'a amenée à l'événement pour «exposer intentionnellement sa fille immunodéprimée à ce virus».

Comme vous pouvez l'imaginer, j'étais l'un de ces «critiques dans le domaine médical».

Ces histoires ne sont pas nouvelles, du moins par rapport à la pandémie. Il s'avère qu'il y a beaucoup de ces histoires, qui remontent même au mois de mars, lorsque le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, a annoncé qu'au moins une personne dans le Kentucky était infectée après avoir participé à une «soirée coronavirus» avec un groupe de jeunes adultes et les fêtards se réunissant intentionnellement «pensant qu'ils étaient invincibles» et défiant délibérément les directives de l'État pour pratiquer la distanciation sociale. Notez que celui-ci semble un peu plus plausible en ce qu'il y a eu un bon nombre de rassemblements parmi les gens, mais, encore une fois, il n'y a aucune preuve présentée que cette fête a été organisée avec l'intention des fêtards d'être infectés. Ce n'est pas seulement les États-Unis non plus. En Belgique, Het Laatste Nieuws a rapporté en mars que de nombreuses personnes ont célébré la soirée juste avant l'entrée en vigueur de nouvelles règles de verrouillage. Il s'agissait clairement d'un événement de type «une dernière aventure», où une dernière fête a eu lieu avant que le verrouillage n'interrompe les fêtes. À Manchester, en Angleterre, la police a dû rompre 660 fêtes pendant le week-end de Pâques.

Le premier exemple d'avertissements concernant les «partis COVID» que j'ai pu trouver remonte au début d'avril, lorsqu'un professeur d'épidémiologie nommé Greta Bauer a publié un New York Times éditorial, peut-être en réponse à la histoire du Kentucky, «S'il vous plaît, ne vous infectez pas intentionnellement. Signé, un épidémiologiste ».

Un mois plus tard, début mai, le ministère de la Santé de Washington a tweeté cela, peut-être le premier rapport des «partis COVID» aux États-Unis qui a attiré l'attention:

La déclaration:

Les fonctionnaires du Département de la santé de l'État de Washington sont alarmés par les informations faisant état de «parties au coronavirus» au cours desquelles des personnes non infectées se mêlent à des personnes séropositives au COVID-19 pour tenter de contracter le virus.

«Les rassemblements en groupes au milieu de cette pandémie peuvent être extrêmement dangereux et exposer les gens à un risque accru d'hospitalisation et même de mort», a déclaré John Wiesman, secrétaire d'État à la Santé de Washington. «De plus, on ne sait pas si les personnes qui se remettent de COVID-19 bénéficient d'une protection à long terme. Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur ce virus, y compris les problèmes de santé à long terme qui peuvent survenir après l'infection. Ce type de comportement inutile peut créer une légère augmentation évitable dans les cas qui ralentit encore la capacité de notre État à rouvrir progressivement. "

Le DOH encourage chaque Washingtonien à continuer de suivre l’ordre Stay Home, Stay Healthy du gouverneur Inslee.

Oups:

Les rumeurs étaient devenues des rumeurs au début du mois de mai, lorsqu'un responsable de la santé publique à Walla Walla, Washington, a affirmé avoir découvert, grâce à une recherche minutieuse des contacts, qu'au moins deux patients avaient effectivement assisté à des «soirées Covid» afin de «l'obtenir». fini avec. " Le chef de la police locale a déclaré aux journalistes qu’il n’exclurait aucune accusation pénale pour d’autres événements de ce type, mais leur a assuré que «nous n’allons pas réagir de manière excessive». Deux jours plus tard, la même responsable de la santé publique a admis qu'elle avait eu tort: ​​"Nous avons découvert qu'il n'y avait pas de parties Covid intentionnelles", a-t-elle déclaré. "Juste des efforts innocents."

L'histoire du "parti COVID" la plus scandaleuse à ce jour a peut-être fait le tour des médias il y a quelques semaines. Cela s'est produit à Tuscaloosa, en Alabama, et … eh bien, je vais citer une histoire typique de l'événement, avec un titre de clickbait, "Les étudiants de Tuscaloosa ont organisé des fêtes, parient sur qui a attrapé le premier coronavirus":

Plusieurs étudiants dans une ville de l'Alabama ont organisé des fêtes «COVID-19» dans le cadre d'un concours pour voir qui attraperait le virus en premier, ont déclaré des responsables.

La conseillère municipale de Tuscaloosa, Sonya McKinstry, a déclaré que les étudiants avaient organisé des fêtes pour s'infecter intentionnellement les uns les autres avec le nouveau coronavirus, ont rapporté les médias.

McKinstry a déclaré que les organisateurs de la fête avaient délibérément invité des invités testés positifs pour COVID-19. Elle a dit que les étudiants mettaient de l'argent dans un pot et que celui qui obtiendrait COVID en premier recevrait l'argent.

"Cela n'a aucun sens", a déclaré McKinstry. "Ils le font intentionnellement."

Le chef des pompiers de Tuscaloosa, Randy Smith, a confirmé mardi les incidents au conseil municipal.

Le ministère pensait que les partis étaient des rumeurs, mais Smith a déclaré qu'après quelques recherches, le ministère a découvert que les partis étaient réels.

«Nous avons fait des recherches. Non seulement les bureaux des médecins le confirment, mais l'État a confirmé qu'ils disposaient également des mêmes informations », a déclaré Smith.

J'ai immédiatement senti BS, une histoire qui puait la légende urbaine. Est-ce que de telles fêtes de capture de COVID auraient pu avoir lieu? Peut-être, bien que la plausibilité soit plutôt faible. Qu'elles se soient produites ou non, les histoires, comme celle ci-dessus et tant d'autres histoires remplies d'une couverture à la mâchoire lâche de ces prétendues parties, ne fournissent rien qui ressemble à des preuves irréfutables qu'elles se sont produites. La seule source de cette histoire particulière était une seule conseillère municipale nommée Sonya McKinstry dont la réclamation était basée sur des informations de seconde et de troisième main, avec toutes les «corroborations» provenant – vous l'aurez deviné! – des rapports de deuxième et troisième main de personnes sans connaissance directe. Personne qui avait assisté à une telle fête n'a été interrogé. Aucune preuve épidémiologique n'a été présentée, comme par exemple des traceurs de contact retraçant les épidémies de COVID-19 à de telles parties ou des données montrant que les personnes assistant à ces parties ont toutes contracté la même souche de COVID-19.

Une partie de ce qui se passe, je pense, est que les médias ont tenu à attribuer une intention (en particulier, l'intention d'être infecté) qui n'est probablement pas là. Ce qui est là, clairement, c'est l'indifférence ou l'incrédulité que le coronavirus est une menace. On pourrait dire que c'est une distinction sans différence. Après tout, il pourrait y avoir très peu de différence pratique entre un groupe de personnes sans distanciation sociale et ne portant pas de masques parce qu'ils se moquent du virus et un groupe de personnes sans distanciation sociale et ne portant pas de masques assistant à une fête où des personnes connues pour avoir des COVID- 19 y assisteront parce qu'ils veulent contracter un coronavirus, mais il y a une différence dans le discours public: un désir irrésistible de blâmer quelqu'un, de faire honte à quelqu'un. Pour cela, l'intention d'être infecté est beaucoup plus coupable que l'indifférence ou le déni. C'est aussi beaucoup plus de clics.

Comme E. J. Dickson l'a écrit dans Rolling Stone à propos de l'histoire de Walla Walla après que le ministère de la Santé de Washington ait reculé en affirmant qu'il y avait eu des «parties COVID»:

En d'autres termes, les gens avaient contracté COVID-19 auprès des parties présentes, mais ne se sont pas présentés dans le but de contracter COVID-19 – une version des événements beaucoup plus crédible, sinon moins, qui fait la une des journaux. Mais à ce stade, l'histoire des partis du coronavirus avait déjà été agrégée de manière crédible par plusieurs médias nationaux, et le Washington State Department of Health n'a cependant pas encore modifié sa déclaration ou son tweet d'origine.

Dans une déclaration à Rolling Stone l'information publique du DOH a déclaré: «Le département d'État de la Santé est encouragé d'apprendre que les rapports des partis COVID-19 dans la région de Walla Walla peuvent ne pas avoir été précis. Malheureusement, ce n'était pas la première fois que nous entendions dire que ces fêtes pouvaient avoir lieu au niveau local et national. » Elle a ajouté que le ministère voulait être clair sur le fait que «nous croyons fermement que les partis COVID-19 peuvent être incroyablement dangereux.»

En fin de compte, l'histoire du parti des coronavirus est devenue virale pour la même raison que tout le contenu qui fait honte à la société: elle donne aux gens enfermés dans leurs maisons une raison de se tapoter le dos et de se féliciter pour leurs propres sacrifices. Il y a aussi sans aucun doute un élément d'animosité générationnelle en jeu ici: si vous croyez que les jeunes sont tous des connards égoïstes, alors vous avez plus de chances de croire qu'ils se rassemblent en masse pour s'infecter délibérément avec un virus potentiellement mortel.

Les «partis COVID» pourraient-ils donc être une chose? Ce n’est certainement pas impossible. Après tout, les antivaxxeurs sont connus depuis longtemps pour organiser des fêtes contre la rougeole et la varicelle afin d’infecter intentionnellement leurs enfants afin d’obtenir une «immunité naturelle», même si j’ai toujours pensé que de telles fêtes étaient beaucoup moins courantes qu’elles ne l’étaient décrites. D'un autre côté, bien qu'il soit possible qu'il y ait eu des «soirées COVID» honnêtes où les participants ont l'intention d'être infectés pour «en finir», il y a de très bonnes raisons de douter de nombreuses histoires si crédilement régurgitées par la presse.

Et, comme Gilead Edelman à WIRED l'a dit:

Il est, bien sûr, techniquement impossible d'exclure l'existence de partis Covid. Peut-être que quelque part dans cette nation vaste et complexe, il y a des gens stupides qui sont infectés exprès. Il est également possible que le miasme de la couverture médiatique se transforme en un vecteur à part entière, inspirant les partis de Covid qui, autrement, ne se seraient pas produits. Mais jusqu'à présent, il n'y a aucune preuve tangible que même une seule a eu lieu – juste un cycle récurrent de couverture médiatique à bout de souffle et sans fondement.

Il a également été noté que ces histoires de «soirée COVID» partagent des similitudes avec les précédentes paniques morales et légendes urbaines. Comme le note Edelman:

La presse ne peut tout simplement pas arrêter de pousser le récit selon lequel les gens essaient de se faire infecter. Et ils semblent toujours le pousser de la même manière: les journalistes locaux notent ce que certains officiels ont dit, puis les publications nationales reprennent ces affirmations, citant les rapports locaux comme preuves. À aucun moment de cette chaîne, personne n'a pris la peine de confirmer la revendication sous-jacente. Le tout rappelle le fléau supposé, au milieu des années 2000, des «pharm parties», au cours desquelles les adolescents capricieux des États-Unis auraient mis les médicaments d'ordonnance de leurs parents dans un bol, puis les auraient consommés au hasard. Cela ne s'est pas vraiment produit.

Comme le note également Dickson:

Il y a une bonne raison à cela, explique le folkloriste urbain Benjamin Radford: «les fêtes de coronavirus» sont probablement BS. «Ils sont une variation des légendes urbaines des maladies plus anciennes telles que les histoires de« chasseurs de bogues »sur les personnes qui tentent de contracter le sida», dit-il Rolling Stone se référant à une brève vague au début du siècle quand -les soirées de «chasse aux bogues» ont fait l'objet d'une large couverture médiatique (y compris une histoire controversée de ce magazine). De telles histoires ont nourri un sentiment général de «panique morale» face à la maladie, ce qui l'a fait rester dans l'imagination du public, malgré le manque de preuves à l'appui.

En effet, il y a un élément dans ces histoires qui me rappelle la panique morale des abus rituels sataniques qui est née aux États-Unis dans les années 1980 et s'est répandue dans de nombreuses régions du monde à la fin des années 1990. Il n'y a jamais de preuves tangibles présentées, et la presse a crédulement raconté des histoires sordides.

Mais pourquoi ces histoires prolifèrent-elles? Je pense qu'Edelman est sur quelque chose ici:

Pourquoi ces histoires continuent-elles de faire leur chemin? C'est en partie grâce à la dépendance de longue date et sans critique des journalistes à l'égard des déclarations des fonctionnaires. Ces histoires renforcent également les stéréotypes existants – hippies anti-vaxxer dans les régions rurales de Washington, MAGA bros dans le Grand Sud – et peuvent érafler une démangeaison psychique parmi les lecteurs qui ont déjà tendance à attribuer la responsabilité de la pandémie en cours aux mauvais choix des autres.

La réalité est assez pénible, merci beaucoup. Les gens peuvent ne pas organiser de soirées Covid, mais ce sont des soirées où Covid se propage, ce qui est tout aussi mauvais.

Malheureusement, en ce moment, il est très difficile de ne pas prétendre que la réponse des États-Unis à la pandémie de COVID-19 a été autre chose qu'une catastrophe totale. Contrairement aux affirmations selon lesquelles nous entrons dans une «deuxième vague» d'infections au COVID-19, nous n'avons en réalité jamais quitté la première vague. Le nombre de cas quotidiens avait progressivement diminué entre début avril et début juin, mais le nombre de cas grimpe en flèche, ce qui conduit Kara Gavin de Michigan Health à dire que la «courbe COVID-19 s'est rapidement aplatie». Le nombre de cas quotidiens augmente dans au moins 33 États, ce qui entraîne des hôpitaux surchargés et des unités de soins intensifs dans ce qui est actuellement les États les plus durement touchés, l'Arizona, le Texas et la Floride.

Edelman note sardoniquement (et à juste titre) que, même si les soirées COVID-19 étaient une chose réelle, plutôt que des événements qui sont probablement rares ou inexistants, même «s'il y avait vraiment des frat boys infectés qui martelaient des bières et faisaient des snot coups de feu, cela n'aurait guère d'importance »et que leur« mauvais comportement ne serait qu'un simple effet secondaire »à un échec politique massif qui a conduit au coronavirus qui fait rage, par essence, hors de contrôle dans de vastes étendues des États-Unis. En attendant, chaque fois que vous voyez des histoires sur des événements comme les fêtes «COVID-19», soyez sceptique. Regardez les preuves présentées. S'agit-il simplement de la déclaration d'un gouvernement ou d'un responsable de l'application des lois basée sur des histoires de seconde ou de troisième main? Existe-t-il d'autres preuves corroborantes de nature plus concrète et objective? Jusqu'à présent, pour chaque «histoire de soirée COVID» que j'ai vue, la réponse est «non» aux deux questions. Je n'exclus pas la possibilité que ces fêtes se produisent, et peut-être qu'un jour il y aura un compte avec des preuves indéniables (ou du moins convaincantes) que ces fêtes sont une chose. Je n'ai pas encore vu une telle histoire.



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