S'il vous est impossible d'imaginer des tarentules géantes dans n'importe quel type de relation amicale avec une autre créature, la tarentule colombienne Lesserblack est là pour vous prouver le contraire. Cette araignée prédatrice partage son terrier avec un compagnon improbable: la minuscule grenouille à pointes.

Pour être juste, les grenouilles ne sont pas vraiment des animaux de compagnie (selon notre définition humaine). Cependant, cette relation inhabituelle est un exemple fascinant de la symbiose qui existe dans la nature. Bien que les amphibiens puissent facilement être une collation savoureuse pour ces tarentules géantes de la jungle, les deux espèces se sont associées de manière mutuellement bénéfique.

Dans le terrier des tarentules géantes

Ce partenariat intrigant a été documenté pour la première fois en 1986. Deux chercheurs, Reginald Cocroft et Keith Hambler, ont étudié la relation entre l'araignée et la grenouille dans le sud-est du Pérou. Citant d'autres exemples d'espèces de grenouilles similaires cohabitant avec des araignées, Cocroft et Hambler voulaient approfondir le comportement du Columbian Lesserblack.

Pendant près de 3 mois d'observation et d'étude approfondie, les scientifiques ont noté un comportement étrange. Les tarentules géantes sont restées dans des terriers, sortant au crépuscule pour attendre des proies à l'entrée de leur maison. La grenouille en pointillé, une petite espèce nocturne, a fait de même, sortant toujours indemne du terrier de l'araignée.

Curieusement, ce n'était pas seulement un manque de mal que les chercheurs ont noté. Les grenouilles étaient souvent vues sous les araignées, se déplaçant en dessous et les dépassant sans conséquence. Souvent, les tarentules géantes déplaçaient simplement une jambe ou déplaçaient leur corps pour laisser passer les grenouilles . À quelques occasions où l'une des plus jeunes araignées a sauté sur une grenouille en quittant le terrier, l'araignée lâchait la grenouille après quelques secondes seulement. (1)

Tester la théorie

Puisque les grenouilles Dummy Humming n'ont jamais été blessées par les araignées, les chercheurs ont naturellement testé la relation. Après 5 semaines d'observation, un «programme d'alimentation» examinerait plus avant la symbiose spéciale. Ce test inclurait des grenouilles de 6 autres espèces, larguées aux terriers devant les araignées. En conséquence, 7 grenouilles sur 9 ont été rapidement consommées par les tarentules. D'un autre côté, les araignées n'ont pas montré le même comportement prédateur envers les grenouilles Dummy Humming.

D'autres théories ont été introduites pour cimenter davantage la relation . Des serpents qui s'attaquaient normalement aux grenouilles ont été tirés par le terrier; les tarentules ont attaqué, protégeant essentiellement les grenouilles à l'intérieur. Parfois, les grenouilles se réfugiaient sous l'araignée pour se protéger. (1)

Une relation mutuellement avantageuse

La recherche montre clairement que ces espèces sont des amis improbables, mais pourquoi? Il semble que la réponse est que ces deux habitants des terriers en bénéficient.

Bien que la peau de la grenouille en pointillé ne soit pas la plus savoureuse des tarentules, les deux espèces s'aident clairement. D'après les recherches de Cocroft et Hambler il semble que la grenouille profite en mangeant tous les insectes attirés par les restes de proies de l'araignée. Les amphibiens bénéficient également de la sécurité de leur grand protecteur, avec de plus grands prédateurs bloqués d'entrer dans le terrier. Pour la tarentule géante, la grenouille peut garder ses œufs en sécurité. Les microéthylés comme la grenouille à pointes sont spécialisés dans la consommation de fourmis. L'un des plus grands prédateurs des œufs du Petit Noir de Colombie? Fourmis. Il se peut alors que la grenouille garde les œufs en sécurité et que l'araignée garde la grenouille en sécurité. (2)

Il est donc clair que ces deux espèces sont une leçon à travailler ensemble. Malgré de grandes différences, ce duo de tarentules et de grenouilles a constaté qu'assurer la sécurité de l'autre est une raison suffisante pour partager un espace de vie. Il semble que les tarentules peuvent voir ces minuscules grenouilles comme des animaux de compagnie et amis, tout comme nous.

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