L'un des plus grands mystères au début de la pandémie de COVID-19 qui se poursuit dans une certaine mesure encore aujourd'hui est de savoir comment le SRAS-CoV-2, le coronavirus qui cause le COVID-19, se propage. Bien qu'il ait toujours été connu de se propager principalement par le biais de gouttelettes respiratoires (et que l'on pense toujours que c'est la principale méthode de propagation), il reste encore tant de questions. Par exemple, vous vous souvenez peut-être qu'au début de la pandémie, les fomites (objets sur lesquels des gouttelettes respiratoires chargées de virus pouvaient atterrir et ainsi héberger le virus) étaient considérées comme une source majeure d'infection, car les gens touchaient ces objets puis les touchaient. leur visage, et vous êtes sans doute nombreux à vous souvenir de toutes les histoires haletantes de mars sur des études montrant que le SRAS-CoV-2 pouvait survivre jusqu'à trois jours sur des surfaces en plastique et en métal et jusqu'à 24 heures sur du carton. Puis, il y a un mois, le CDC a publié un communiqué de presse et mis à jour son site Web pour dire que le contact indirect depuis une surface contaminée par un coronavirus est un moyen potentiel de contracter COVID-19 mais pas la manière la plus importante dont le virus infecte les gens, soulignant que «le mode de transmission principal et le plus important pour COVID-19 se fait par contact étroit de personne à personne» et en déclarant que la transmission par le fomite n'est pas «considérée comme le principal moyen de propagation du virus». Rien de tout cela ne rend moins une bonne idée ou moins impérative que vous vous lavez les mains fréquemment et évitez de toucher votre visage. Le virus peut encore se propager de cette façon; ce n'est tout simplement pas le principal moteur de l'infection.

Le vrai débat a pourtant fait surface dans les actualités du week-end du 4 juillet sous la forme d'une histoire dans le New York Times intitulée 239 Experts With 1 Big Claim: The Coronavirus Is Airborne:

L'Organisation mondiale de la santé soutient depuis longtemps que le coronavirus se propage principalement par de grosses gouttelettes respiratoires qui, une fois expulsées par des personnes infectées par la toux et les éternuements, tombent rapidement au sol.

Mais dans une lettre ouverte au W.H.O., 239 scientifiques dans 32 pays ont décrit les preuves montrant que des particules plus petites peuvent infecter les personnes et demandent à l'agence de réviser ses recommandations. Les chercheurs prévoient de publier leur lettre dans une revue scientifique la semaine prochaine.

Même dans sa dernière mise à jour sur le coronavirus, publiée le 29 juin, le W.H.O. ladite transmission par voie aérienne du virus n'est possible qu'après des procédures médicales produisant des aérosols ou des gouttelettes inférieures à 5 microns. (Un micron est égal à un millionième de mètre.)

Une ventilation adéquate et des masques N95 ne sont préoccupants que dans ces circonstances, selon le W.H.O. Au lieu de cela, ses directives de contrôle des infections, avant et pendant cette pandémie, ont fortement promu l'importance du lavage des mains en tant que stratégie de prévention primaire, même si les preuves de transmission du virus à partir des surfaces sont limitées. (Les Centers for Disease Control and Prevention disent maintenant que les surfaces ne joueront probablement qu'un rôle mineur.)

Je vais essayer de me souvenir de mettre à jour cela une fois que la lettre réelle des scientifiques aura été publiée. En attendant, j'ai pensé à deux choses. Tout d'abord, la réaction à cette histoire me rappelle la réaction aux histoires qui ont émergé concernant la façon dont les patients COVID-19 présymptomatiques et asymptomatiques peuvent propager le coronavirus à d'autres. La deuxième chose – et plus pertinente – est que ce débat m'a rappelé un débat très similaire que j'ai écrit il y a près de six ans. À l'époque, la nation était saisie de peur que le virus mortel Ebola ne fasse son chemin depuis l'Afrique afin de provoquer des épidémies, et il y avait une question similaire: Ebola pourrait-il se propager par voie aérienne? Parce que j'ai écrit à ce sujet auparavant, cela me permet de développer un peu les mêmes concepts de base que j'ai discutés dans le contexte d'Ebola et de les discuter dans le contexte de ce que nous savons sur COVID-19. Je vais être très simple en admettant que je ne sais pas encore quoi croire sur cette question, mais je vais regarder les concepts de base et les preuves.

Transmission aéroportée: la taille des gouttelettes est importante

Avant de discuter des preuves, il est nécessaire de savoir de quoi parlent les experts lorsqu'ils discutent de la propagation de COVID-19 dans l'air. Fondamentalement, tout se résume à la taille des gouttelettes respiratoires. Pour expliquer la différence, je vais revenir à un article d'une experte en maladies infectieuses nommée Heather Lander que j'ai cité il y a 6 ans (rappelez-vous, dans cet article, elle discutait des gouttelettes dans le contexte des allégations selon lesquelles Ebola pourrait subir une propagation par voie aérienne , d'où la mention d'un gant de toilette sanglant):

Les sécrétions corporelles qui pénètrent dans l'air à partir de divers orifices (par exemple, nez, bouche) sont appelées gouttelettes et sont classées en fonction de la taille et de la distance parcourue. Plus la gouttelette est petite, plus elle reste suspendue longtemps dans l'air, plus elle se déplace et plus profondément dans les voies respiratoires, elle peut être inhalée par la personne assise dans l'allée de vous dans l'avion. De minuscules gouttelettes (moins de 5 microns) sont généralement appelées «aérosols» et peuvent être générées par une toux, un éternuement, une expiration, des conversations, des vomissements, de la diarrhée, des gaz qui passent, etc. Les aérosols peuvent également être générés mécaniquement par des choses comme tirer la chasse d'eau, nettoyer ou rincer une débarbouillette sanglante. Lorsque les aérosols sont infectieux, ils transmettent des maladies lorsqu'ils sont inhalés par un organisme et c'est ce qu'on appelle la «transmission des aérosols». Lorsque les gouttelettes sont supérieures à 10 microns, elles sont appelées «grosses gouttelettes» et, si elles sont infectieuses, elles transmettent la maladie par inhalation si l'organisme infecté est suffisamment proche pour inhaler les particules avant de se déposer dans l'air. Ils peuvent également transmettre un virus si une personne se couvre de gouttelettes, par exemple, en éternuant ou en touchant une gouttelette qui se trouve à la surface d'un objet (fomite) ou de la peau de quelqu'un, et cela s'appelle la «transmission de grosses gouttelettes».

À titre de comparaison, le SARS-CoV-2 mesure un peu plus de 100 nm de diamètre, soit 0,1 micron.

C'est plus compliqué que ça, cependant:

Tous les virus ne peuvent pas former d'aérosols infectieux. Cela dépend de l'endroit où le virus va dans votre corps et de ce qui se passe lorsqu'il y arrive. L'infectiosité d'un virus par les aérosols est déterminée par la durée pendant laquelle le virus reste infectieux dans l'air, la profondeur dans laquelle il peut se déplacer dans les poumons et le nombre de particules virales réellement présentes dans chaque gouttelette par rapport au nombre nécessaire pour établir une infection. Si une infection virale génère des aérosols contenant 10 particules virales par gouttelette, mais qu'il faut 1000 particules virales par cellule humaine pour établir une infection, ces aérosols ne sont pas infectieux, même s'ils contiennent du virus. De plus, même s'ils sont en suspension dans l'air, les aérosols commencent à perdre leur contenu en eau par évaporation et les particules virales, en particulier les particules enveloppées comme Ebola, peuvent être affectées par d'autres conditions environnementales telles que l'humidité, les courants d'air et la lumière du soleil. Ces particules sont également soumises aux lois de la physique et des forces mécaniques. La grippe est un bon exemple de virus pour lequel ces caractéristiques ont été mieux définies. C'est un excellent article qui explique vraiment les différents types d'aérosols et comment ils sont transmis.

Si vous gardez cela à l’esprit, les études que vous avez sans aucun doute vues dans la presse en claironnant comment les chercheurs ont «isolé le coronavirus» des gouttelettes respiratoires ont plus de sens. La simple détection de virus dans les gouttelettes ne signifie pas que ces gouttelettes sont infectieuses. En particulier, rappelez-vous que la plupart de ces études utilisent la réaction en chaîne par polymérase pour détecter les séquences d’acides nucléiques viraux, dont la seule présence n’équivaut pas nécessairement à l’infectiosité. Ainsi, ces gouttelettes peuvent être infectieuses, mais cela dépend du nombre de particules virales qui s'y trouvent et du nombre de particules virales nécessaires pour déclencher une infection.

Une autre chose importante à retenir est que nous avons affaire à un continuum. La coupure de 5 microns entre une gouttelette «aérosol» qui peut pendre dans l'air pendant une longue période et une plus grosse gouttelette qui tombe rapidement de l'air, pour atterrir sur des objets à proximité, est arbitraire. Les êtres humains, lorsqu'ils toussent, éternuent ou parlent, produisent une gamme de tailles de gouttelettes, allant des aérosols aux gouttelettes plus grosses. Afin de comprendre l'éventail des possibilités, cet article du CDC est utile. Fondamentalement, par définition, les aérosols sont des suspensions dans l'air suffisamment petites pour rester dans l'air pendant de longues périodes en raison de leur faible densité de décantation. L'article rapporte que pour les particules sphériques de densité unitaire, les temps de stabilisation pour une chute de 3 mètres sont de 10 secondes pour 100 microns, 4 minutes pour 20 microns, 17 minutes pour 10 microns et 62 minutes pour 5 μm. Les particules d'un diamètre inférieur à 3 microns, par essence, ne se déposent pas. Ainsi, pour qu'une maladie soit véritablement aéroportée, elle doit produire des aérosols qui pendent dans l'air pendant une longue période, de sorte qu'un contact prolongé (ou même tout contact direct) avec la personne infectée n'est pas nécessaire pour la transmission de la maladie. La mesure dans laquelle ces minuscules particules peuvent pénétrer dans les poumons affecte également cette équation. Les particules supérieures à 6 microns ont tendance à être piégées dans les voies respiratoires supérieures, alors que pratiquement aucun dépôt de particules dans les voies respiratoires inférieures ne se produit pour les particules supérieures à 20 μm. Pour résumer, une bonne règle de base est que les particules de l'ordre du micron ou du submicron se comportent comme des aérosols et des particules supérieures à 10 à 20 μm se déposent rapidement, ne se déposent pas dans les voies respiratoires inférieures et sont appelées grandes gouttelettes.

C'est encore plus compliqué que ça:

Qu'ils soient propulsés par les éternuements, la toux, les conversations, les éclaboussures, les bouffées de chaleur ou tout autre procédé, les aérosols (terme général) comprennent une gamme de tailles de particules. Ces gouttelettes de plus de 5 à 10 millionièmes de mètre (un micron [µm]; environ 1/10 de la largeur d'un cheveu humain), tombent au sol en quelques secondes ou heurtent une autre surface, sans s'évaporer (voir figure). Les gouttelettes plus petites qui restent en suspension dans l'air s'évaporent très rapidement (

Lorsque les experts en maladies infectieuses disent qu'un virus est «aéroporté», ils ont une signification très spécifique. Ce qu'ils disent, c'est que le virus est capable de transmettre des aérosols par inhalation, même lorsque la personne qui inhale le virus n'est pas à proximité de la source de l'aérosol. En d'autres termes, si une personne atteinte de rougeole (un virus très hautement infectieux qui peut être transmis par l'air) crache des gouttelettes dans une pièce, puis quitte la pièce et ensuite vous entrez dans la pièce, vous pouvez respirer l'aérosol de rougeole et être très susceptible de contracter la rougeole (c'est-à-dire si vous n'avez pas été vacciné contre la rougeole ou si vous l'aviez déjà). En d'autres termes, la transmission de gouttelettes n'est pas la même chose que la transmission aéroportée. La transmission aéroportée peut se produire dans des endroits où le patient infecté a été, même s'il y a quelques heures, tandis que la transmission de gouttelettes nécessite d'être proche du patient infecté.

C'est l'objet de ce débat.

Le COVID-19 est-il transmis par voie aérienne?

Il y a quelques semaines, j'ai discuté des preuves permettant de déterminer si les masques faciaux permettaient de ralentir la propagation de COVID-19. La méta-analyse spécifique dont j'ai discuté a également examiné l'effet de la distanciation sociale sur la transmission des coronavirus. La méta-analyse a révélé qu'une distance physique de plus d'un mètre était associée à une diminution de 82% du risque de transmission du virus, plus précisément que le risque absolu d'infection d'un individu exposé était de 12,8% à 1 m et de 2,6% à 2 m, tandis que chaque mètre supplémentaire de distance accrue a entraîné un doublement de la variation du risque relatif. Prises à leur valeur nominale, ces preuves tendent à suggérer que le COVID-19 est transmis par de plus grosses gouttelettes qui se déposent rapidement après de courtes distances. Cependant, cela n'exclut pas la possibilité de transmission par aérosol.

La plupart des preuves de transmission par aérosol sont jusqu'ici anecdotiques, quoique néanmoins inquiétantes:

Le Dr Morawska et d'autres ont signalé plusieurs incidents qui indiquent une transmission aérienne du virus, en particulier dans des espaces intérieurs mal ventilés et surpeuplés. Ils ont dit que le W.H.O. faisait une distinction artificielle entre les minuscules aérosols et les grosses gouttelettes, même si les personnes infectées produisent les deux.

"Nous savons depuis 1946 que la toux et les conversations génèrent des aérosols", a déclaré Linsey Marr, spécialiste de la transmission aérienne de virus à Virginia Tech.

Les scientifiques n'ont pas pu faire croître le coronavirus à partir d'aérosols en laboratoire. Mais cela ne signifie pas que les aérosols ne sont pas infectieux, a déclaré le Dr Marr: La plupart des échantillons de ces expériences proviennent de chambres d'hôpital avec un bon flux d'air qui diluerait les niveaux viraux.

Les incidents cités ci-dessus incluaient la propagation du coronavirus dans une chorale à la pratique de la chorale en mars:

Le choeur complet se compose de 122 chanteurs, mais seulement 61 sont arrivés cette nuit-là, dont un qui luttait contre les symptômes du rhume depuis quelques jours.

Cette personne a par la suite été testée positive pour le coronavirus, et dans les deux jours suivant la pratique, six autres membres de la chorale avaient développé de la fièvre. Finalement, 53 membres de la chorale sont tombés malades de Covid-19, la maladie causée par le virus, et deux d'entre eux sont morts.

L'événement, rapporté en mars par diverses agences de presse, a montré à quel point le coronavirus est contagieux et dangereux, en particulier parmi les populations plus âgées. L'âge médian pour ceux qui assistaient à la pratique ce soir-là était 69 ans.

D'un autre côté, l'histoire note que les sièges de la chorale étaient "emballés ensemble, de six à 10 pouces de distance, bien plus près que la recommandation minimale de six pieds par le CDC pendant la pandémie." Cet incident, du moins pour moi, n'est pas une preuve anecdotique convaincante d'une propagation aéroportée au-delà de grosses gouttelettes respiratoires sur de courtes distances en atterrissant sur des fomites.

Plus évocateur d'une propagation aérienne est un incident survenu dans un restaurant à Guangzhou, en Chine, en janvier au début de la pandémie, dans lequel un dîner infecté par un coronavirus mais ne se sentant pas encore malade semblait propager la maladie à neuf autres les gens dans le restaurant. L'hypothèse était que le système de ventilation du restaurant soufflait des particules virales autour de la salle à manger. Cependant, 73 autres convives du restaurant ne sont pas tombés malades, pas plus que les huit employés travaillant à l'étage à l'époque. De plus, toutes les personnes tombées malades au restaurant étaient soit à la même table que la personne infectée, soit à l'une des deux tables voisines. Ainsi, cette anecdote particulière n'est pas non plus une preuve très convaincante, du moins pas pour moi.

Des preuves anecdotiques encore plus suggestives de propagation aérienne proviennent d'une usine de conditionnement de viande allemande, où le coronavirus a infecté plus de 1 500 travailleurs:

Une épidémie de coronavirus qui a infecté plus de 1 500 personnes dans un abattoir allemand pourrait avoir été transmise par «circulation d'air».

Les experts craignent que le COVID-19 ne se propage dans des installations comme l'usine de viande de Toennies à Guetersloh en raison des systèmes qu'ils utilisent pour pomper de l'air frais et humide à l'intérieur des pièces fermées.

Martin Exner, directeur de l'Institut d'hygiène et de santé publique de l'Université de Bonn, a déclaré: «Ce que l'on ne sait pas jusqu'à présent, c'est que dans de telles conditions, l'air en circulation peut maintenir un aérosol en mouvement.

Cette éclosion est plus cohérente avec la propagation aérienne du coronavirus.

Fondamentalement, la plupart des preuves de propagation dans l'air sont anecdotiques ou inférées. Par exemple, un article de revue récemment publié note:

Bien que les preuves de la transmission aéroportée de COVID-19 soient actuellement incomplètes, plusieurs études en milieu hospitalier ont effectué un échantillonnage de l'air pour le SRAS-COV-2, y compris un article publié (Ong et al.2020), un article à diffusion précoce (Guo et al., 2020) et 5 articles encore en cours d'impression au moment de la rédaction (Chia et al., 2020, Ding et al., 2020, Jiang et al., 2019, Liu et al., 2020, Santarpia et al. ., 2020). Quatre de ces études ont trouvé plusieurs échantillons positifs pour le génome du SARS-CoV-2 (ARN) dans l'air à l'aide de tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) (Chia et al., 2020, Jiang et al., 2019, Liu et al., 2020, Santarpia et al., 2020), deux ont trouvé un très petit nombre d'échantillons positifs (Ding et al., 2020), et un seul (Ong et al., 2020) n'a trouvé aucun échantillon d'air positif. Ces preuves démontrent au moins un risque potentiel de transmission aérienne du SRAS-CoV-2.

Et:

Une récente étude de modélisation mécanistique a montré que la transmission aérienne à courte distance domine l'exposition lors d'un contact étroit (Chen et al., 2020). D'autres études sur le transport de microgouttelettes expirées par l'homme et les schémas de flux d'air entre les personnes fournissent également un soutien substantiel pour cette voie de transmission (Ai et al., 2019, Li et al., 2007, Liu et al., 2017). Par conséquent, à la lumière de cet ensemble de preuves pour ces autres virus respiratoires; nous croyons que le SRAS-CoV-2 ne devrait pas être traité différemment – avec au moins le potentiel de transmission aéroportée à l'intérieur.

L'étude de modélisation de Chen et al est intéressante en ce qu'elle a révélé que, même dans la transmission à courte portée, les petites gouttelettes exhalées sont importantes, la grande route des gouttelettes ne prédominant que lorsque les sujets se trouvent à moins de 0,2 m en parlant ou 0,5 m en la toux et que la voie des grosses gouttelettes contribue à moins de 10% de l'exposition lorsque les gouttelettes sont inférieures à 50 μm à 0,3 m de distance. Bien sûr, cette étude est une étude de modélisation mathématique et n'a pas de support empirique pour ses conclusions, mais sa conclusion est cohérente avec les deux petites gouttelettes d'aérosol étant un mode de transmission important et l'observation que l'efficacité de la transmission diminue rapidement après 1-2 mètres.

Les auteurs notent en outre:

Bien que ces preuves puissent être considérées comme incomplètes à l'heure actuelle, d'autres se produiront à mesure que la pandémie de COVID-19 se poursuit. En revanche, la voie finale d'infection des gouttelettes et des voies de transmission de contact a toujours été supposée se faire par auto-inoculation dans les muqueuses (des yeux, du nez et de la bouche). Étonnamment, aucune preuve confirmative directe de ce phénomène n'a été rapportée, par ex. où il y a eu: (i) un suivi des doigts contaminés par du fomite ou des gouttelettes d'un hôte, auto-inoculés aux muqueuses pour provoquer une infection, pendant la période d'incubation de la maladie, jusqu'au développement de la maladie, et (ii) suivi d'un échantillonnage diagnostique, d'une détection, d'un séquençage et d'une analyse phylogénétique de ce génome d'agent pathogène pour ensuite faire correspondre la séquence d'échantillon d'agent pathogène à celle du fomite ou de la gouttelette d'origine. Il est scientifiquement incongru que le niveau de preuve requis pour démontrer la transmission aéroportée soit tellement plus élevé que pour ces autres modes de transmission (Morawska et al., 2020).

Ils ont raison. Il a été admis que les fomites et l’auto-inoculation sont un moyen de propager le coronavirus, mais les preuves ont été essentiellement circonstancielles et pas aussi rigoureuses. La seule étude récente dans les Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS) constatant que les masques sont très efficaces pour ralentir la propagation du COVID-19 qui a été citée comme indiquant que le mode de propagation prédominant du COVID-19 dans l'air était criblée de des lacunes méthodologiques, à tel point que des dizaines de scientifiques ont adressé une pétition à la revue pour la retirer, affirmant que l'étude comportait des «erreurs flagrantes» et contenait de nombreuses déclarations «faussement vérifiables», à tel point qu'un scientifique du nom de James Heathers a écrit un article pour Retraction Watch sur il (et un autre article) intitulé Je suis entièrement d'accord avec vos conclusions, et votre article est toujours terrible. (Cela résume les choses.) Une partie du problème est une bonne chose pour vous de savoir, à savoir que le PNAS a une piste spéciale, appelée la piste «contribué», par laquelle les membres des National Academies of Science (NAS) peuvent solliciter leurs propres évaluations par les pairs et les soumettre avec le manuscrit. C’est pourquoi PNAS est connu depuis longtemps comme un dépotoir pour les membres du NAS afin de publier leurs annonces ou de publier dans des domaines en dehors de leur domaine de compétence. C’est ainsi, par exemple, que Linus Pauling a publié certains de ses terribles articles affirmant que la vitamine C est un traitement efficace contre le cancer. Plus récemment, PNAS est passé à un modèle de publication révisé par les pairs plus standard, mais la piste de contribution reste toujours pour les membres du NAS.

L'essentiel

La question de savoir si le COVID-19 peut se propager par aérosol reste sans réponse définitive; cependant, il se pourrait que le débat ait été formulé d'une manière qui ne soit pas utile. Encore une fois, les gouttelettes respiratoires existent sur un continuum, de minuscules gouttelettes et noyaux de gouttelettes qui peuvent voyager loin et se suspendre longtemps dans l'air aux gouttelettes plus grosses qui flottent sur la terre en quelques secondes à quelques minutes. Ils peuvent également contenir un nombre variable de particules virales infectieuses. Comme l'a dit un scientifique:

En général, les gens «pensent et parlent profondément de la transmission par voie aérienne», a déclaré Bill Hanage, épidémiologiste au Harvard T.H. École de santé publique de Chan.

"Nous avons cette notion que la transmission aéroportée signifie que des gouttelettes suspendues dans l'air capables de vous infecter de nombreuses heures plus tard, dérivant dans les rues, à travers des boîtes aux lettres et trouvant leur chemin dans les maisons partout", a déclaré le Dr Hanage.

Les experts conviennent tous que le coronavirus ne se comporte pas de cette façon. Le Dr Marr et d'autres ont déclaré que le coronavirus semblait être le plus contagieux lorsque les personnes étaient en contact prolongé à courte distance, en particulier à l'intérieur, et plus encore lors d'événements surdimensionnés – exactement ce que les scientifiques attendraient de la transmission des aérosols.

Dan Diekema, un spécialiste des maladies infectieuses de l'Iowa, est d'accord, qualifiant la controverse de «crachat ennuyeux»:

Comme nous l'avons souligné ici et ici, un problème majeur qui tourmente cette discussion est la fausse dichotomie entre la transmission «gouttelette» et «aéroportée» que nous utilisons dans les établissements de santé (pour la simplicité de la messagerie, et parce qu'elle nous a bien servi pendant plusieurs décennies —Pour des raisons auxquelles je reviendrai plus tard). Cette dichotomie divise l'application de précautions basées sur la transmission entre ces agents pathogènes propagés via des gouttelettes respiratoires, qui doivent tous absolument tomber au sol à moins de 6 pieds de la source, et les agents pathogènes qui se propagent dans l'air, ce qui signifie qu'ils parcourent de longues distances sur les courants d'air, restent dans l'air pendant de très longues périodes, et surtout, peut provoquer une infection après leur séjour dans l'air s'ils trouvent la bonne surface muqueuse.

Mais nous savons (et les experts de l'OMS le savent) qu'il n'y a pas une telle dichotomie – c'est plutôt un continuum. À tout le moins, il existe une catégorie intermédiaire, appelons-la transmission par aérosols à petites particules (ou SPAT). De nombreux virus respiratoires (pas seulement le SRAS-CoV-2) peuvent rester en suspension dans les aérosols et parcourir des distances> 6 pieds. Comme l'a souligné Jorge, il est probable que des événements de transmission se produisent lorsque ces aérosols sont concentrés dans des espaces fermés et mal ventilés ou en très grandes quantités (par exemple, une pratique de choeur de 2 heures et plus, une fête d'anniversaire intérieure de 3 heures, un bar bondé). Cela peut expliquer les événements de super-propagation qui entraînent une grande partie de la transmission du SRAS-CoV-2.

Le Center for Evidence-based Medicine (CEBM) a publié une revue récente sur la base de preuves soutenant la règle de deux mètres de la distance sociale pour réduire la transmission du COVID-19. Dans ce document, les auteurs ont également discuté des preuves que le COVID-19 est transmis par voie aérienne et ont conclu, entre autres, que la «dichotomie de longue date entre la transmission de grosses gouttelettes et de petites gouttelettes aéroportées est dépassée et que le SRAS-CoV-2 peut être présent et stable dans une gamme de tailles de gouttelettes, qui parcourront une gamme de distances, y compris certaines au-delà de 2 mètres »et que« des seuils uniques de distanciation sociale, tels que la règle actuelle de 2 mètres, simplifient à l'excès ce qui est un risque de transmission complexe qui est multifactorielle », ajoutant que« l'éloignement social n'est pas une solution miracle pour éliminer le risque », tout en recommandant en outre qu'une« approche graduelle de l'éloignement physique qui reflète le cadre individuel, l'espace intérieur et la climatisation, et d'autres facteurs de protection pourrait être la meilleure approche pour réduire les risques. »»

Ce qu'il faut vraiment, c'est plus de science. La quantité de science, à la fois excellente, terrible et chaque niveau de qualité entre les deux, qui a été produite depuis le début de la pandémie est vraiment incroyable, mais cela ne fait que moins de sept mois depuis le début de la pandémie en Chine. Comme le soutiennent Kimberly Prather et ses co-auteurs, ce dont nous avons besoin est le suivant:

La transmission des virus par aérosol doit être reconnue comme un facteur clé conduisant à la propagation de maladies respiratoires infectieuses. Les preuves suggèrent que le SRAS-CoV-2 se propage silencieusement dans les aérosols exhalés par des personnes infectées hautement contagieuses sans aucun symptôme. En raison de leur plus petite taille, les aérosols peuvent entraîner une gravité plus élevée du COVID-19 car les aérosols contenant des virus pénètrent plus profondément dans les poumons (10). Il est essentiel que des mesures de contrôle soient introduites pour réduire la transmission des aérosols. Une approche multidisciplinaire est nécessaire pour traiter un large éventail de facteurs qui conduisent à la production et à la transmission aérienne de virus respiratoires, y compris le titre minimal de virus requis pour provoquer le COVID-19; charge virale émise en fonction de la taille des gouttelettes avant, pendant et après l'infection; viabilité du virus à l'intérieur et à l'extérieur; mécanismes de transmission; concentrations dans l'air; et les modèles spatiaux. D'autres études sur l'efficacité de filtrage de différents types de masques sont également nécessaires. COVID-19 a inspiré des recherches qui mènent déjà à une meilleure compréhension de l'importance de la transmission des maladies respiratoires par voie aérienne.

Les informations recueillies sur ces caractéristiques du SRAS-CoV-2, comment il se propage et comment il provoque la maladie seront ensuite utiles pour l'étude d'autres virus respiratoires et de futures pandémies. En attendant, j'arrive à la conclusion que nous devons supposer que l'aérosol respiratoire est un mode majeur de propagation du COVID-19 et agir en conséquence. À bien des égards, nous le faisons déjà, car l'éloignement social et les masques sont les principaux moyens d'empêcher la transmission des virus transmis de cette façon. Cependant, davantage peut être fait, en particulier dans les bâtiments. Des stratégies supplémentaires pour atténuer la propagation du COVID-19 dans les bâtiments pourraient inclure de l'air intérieur vicié rafraîchissant, le passage de l'air recyclé à travers un filtre à haute efficacité pour éviter d'infecter les personnes dans les pièces adjacentes, et d'autres moyens de garder les virus en suspension dans des zones limitées. Ensuite, à mesure que la science entre en scène, les recommandations peuvent être affinées en fonction de ce que nous apprenons. En attendant, il n'y a aucune raison d'être plus alarmé ou même, dans la plupart des cas, de changer ce que nous faisons pour nous protéger et protéger les autres.



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