La demande de meubles bon marché dévaste les forêts

Poussée par la demande américaine de meubles bon marché, la Chine est devenue le plus grand importateur de bois illégal. Le commerce illégal du bois ravage les forêts d'Afrique et d'Asie. (1, 2)

Une étude publiée dans la Royal Geographical Society en 2018 montre la relation entre l'exportation de bois vers la Chine et la destruction des forêts dans le bassin du Congo. Les chercheurs ont étudié les données recueillies de 2001 à 2015 pour voir comment la couverture arborée a changé au cours de cette période. La perte de couvert forestier avait été mesurée par télédétection. (1)

Au cours de cette période de 15 ans, les exportations de bois des pays du bassin du Congo vers la Chine ont doublé. 50% de ces exportations de bois proviennent du Cameroun et de la République du Congo. Les chercheurs ont trouvé une corrélation positive entre l'augmentation des exportations de bois vers la Chine et la perte de couvert arboré dans le bassin du Congo. De plus, les importations chinoises de bois en provenance du bassin du Congo ont augmenté avec une augmentation de la demande américaine de meubles fabriqués en Chine. (3)

Commerce illégal du bois

Le commerce mondial illégal de bois est lucratif. Les estimations suggèrent que 30% du bois produit chaque année est fait illégalement. L'industrie illégale du bois représente entre 30 et 100 milliards de dollars par an. Ses impacts sur l'environnement et les pays en développement sont désastreux. (2)

Selon un rapport de l'Environmental Investigation Agency, des bûcherons illégaux nettoient une zone de forêt de la taille d'un terrain de football toutes les deux secondes. Rien qu'en 2008, plus de 12 millions d'acres de forêt ont été perdus à cause de l'exploitation illégale. Finalement, cela conduit à des défrichements forestiers. Lorsque les forêts robustes sont réduites par l'exploitation forestière, il est possible de les défricher complètement pour faire place à des plantations. (2)

Les pays en développement supportent le poids du commerce illégal du bois. Leurs forêts ne sont pas bien réglementées, et l'application des lois est souvent faible, ce qui peut conduire à la corruption. Les estimations indiquent que les pays en développement perdent chaque année 15 milliards de dollars de taxes et de revenus à cause de l'exploitation illégale. Ces pertes ralentissent le développement et déstabilisent davantage les zones en difficulté. Le commerce illégal du bois est extrêmement rentable et sa protection a conduit à la violence et au meurtre dans de nombreux cas. Il a également contribué à des conflits armés dans des pays comme le Myanmar, la Sierra Leone, le Cambodge et le Libéria. (2)

Abattage illégal

Les pays du monde entier ont reconnu l'impact significatif du commerce illégal du bois et prennent des mesures pour le freiner. Les réformes les plus réussies ont été l'amélioration de la réglementation dans les pays exportateurs de bois, ainsi que la modification des marchés dans les pays consommateurs comme l'Union européenne et les États-Unis. Le gouvernement et le plan d’action commercial de 2003 pour l’application des lois forestières de l’UE, ainsi que l’amendement de 2008 à la loi Lacey des États-Unis établissent des lignes directrices claires pour vérifier la provenance des importations de bois. Ces réformes ont entraîné une réduction de 22% de la production illégale de bois dans le monde depuis 2002. (2)

La Chine reste le plus grand commerçant de bois illégal au monde. Tant que le pays continuera d'importer et de consommer du bois illégal à son rythme actuel, il y aura des conséquences désastreuses pour l'environnement et les pays en développement. (2)

. ressources volées. (2)

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