L'Arctique, connu pour ses vastes étendues sauvages et ses températures glaciales, est au milieu d'une vague de chaleur sans précédent. Une lecture de 86 degrés Fahrenheit a été enregistrée en mai 2020, la température la plus élevée connue enregistrée en 62 ans. En conséquence, les chercheurs craignent le pire pour l'avenir de cet écosystème .

Bien que l'Arctique passe par des périodes de fonte annuelle, ces pics surviennent généralement beaucoup plus tard dans la saison estivale. Ces changements devraient avoir un impact profond sur les communautés locales – et le monde entier. (1)

Comment l'Arctique affecte le temps de la Terre

L'Arctique peut sembler loin de la plupart des gens, mais il affecte en grande partie le climat et la météo de la Terre. Cette région polaire du nord est un immense bassin océanique, entouré de terres. La glace de mer se développe sur cet océan en automne et en hiver et fond au printemps et en été. Pendant ce temps, la neige qui recouvre les masses terrestres recule également par temps chaud. Cela alimente le cycle de vie annuel de la région polaire.

Les conditions de gel de cette région ont un effet énorme sur les conditions météorologiques à travers le monde. Les conditions météorologiques mondiales circulent dans l'atmosphère et l'océan, alimentant les phénomènes climatiques dans les régions inférieures. Des vagues de chaleur et des coups de froid aux inondations et aux sécheresses, l'état de l'Arctique a des effets profonds sur toute la terre. (2)

Les scientifiques enregistrent de plus en plus le réchauffement des températures dans cette région polaire. Selon la recherche, le changement climatique n'est plus une théorie. Les changements de température mesurables de ces dernières années, en particulier dans l'Arctique, ont des effets profonds sur l'ensemble du globe. (1)

Le réchauffement des températures alimente le changement climatique

Ted Scambos est chercheur principal au CIRES, l'Institut coopératif de recherche en sciences de l'environnement. Ses recherches sur les températures de arctique indiquent une élévation de 16 degrés au-dessus des données moyennes. En raison de la présence de ce système de haute pression inhabituel si tôt, un ciel dégagé signifie des épisodes de fonte extrêmes pour la saison.

Scambos a déclaré au Washington Post que la fonte précoce de la glace de mer pouvait faire mûrir le manteau neigeux au-dessus de la glace plus tôt que la normale. Cela entraîne le mélange liquide de fonte du manteau neigeux, ce qui réduit sa réflectivité. En conséquence, davantage d'énergie solaire entrante sera absorbée et la fonte plus précoce de la glace de mer se poursuivra tout au long de la saison. (1)

Ceci est important à cause du carbone. Le carbone organique – les restes de plantes, d'animaux et de microbes qui ont vécu et sont morts – s'accumule dans le sol gelé. Lorsque le pergélisol (sol gelé) qui contient des milliers d'années de carbone stocké commence à dégeler, ces composés sont libérés dans l'atmosphère. En conséquence, le réchauffement climatique pourrait accélérer et augmenter les émissions de CO d'origine humaine 2 . (3)

Effets sur les communautés arctiques

Alors que le réchauffement des températures dans l'Arctique pourrait affecter le monde entier, les populations locales en ressentent déjà les effets. Selon la fiche de rapport sur l'Arctique, les communautés de la région de la mer de Béring ont noté les changements. Les aînés autochtones ont noté qu’ils sont confrontés à un accès réduit aux aliments sur lesquels ils vivent depuis des milliers d’années. Les ondes de tempête – qui deviennent de plus en plus fréquentes – menacent également les maisons, les écoles, les aéroports et les services publics essentiels.

Les populations animales souffrent également, car la fonte des glaces de mer affecte leurs activités saisonnières . La fiche de rapport sur l'Arctique indique également que le goéland ivoire, par exemple, est une espèce occupant l'Arctique canadien qui a été touchée. Depuis les années 1980, la population reproductrice a diminué de 70%. (4)

À mesure que ces effets se manifestent, les chercheurs continuent de recueillir des données et des informations dans l'espoir d'opérer des changements. Le temps nous dira si les puissances mondiales agiront pour atténuer les effets du changement climatique avant qu'il ne soit trop tard.

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