La pandémie de COVID-19, causée par le nouveau virus SARS-CoV-2, a stressé bon nombre de nos institutions et révélé des faiblesses et des disparités dans notre société. Mais il a également fait preuve d'une grande force. La question est – quelles forces finiront par prédominer? Je pense que la leçon générale que la pandémie a renforcée est que la science est l'outil le plus puissant que l'humanité ait développé pour faire face à la nature, mais elle a besoin du soutien de la société et d'autres institutions.

Commençons par passer rapidement en revue l'état de la science de COVID-19. En décembre 2019, quatre cas de pneumonie ont été identifiés à Wuhan, en Chine, tous liés à un marché aux animaux. Cela a déclenché une équipe d'intervention rapide qui a utilisé le traçage épidémiologique des maladies pour identifier plus de patients et déterminer qu'il y avait une propagation de personne à personne. Le 12 janvier, le nouveau coronavirus a été isolé et identifié comme la cause d'une nouvelle maladie respiratoire. Le 24 janvier, une séquence complète du génome du nouveau virus a été publiée. Cette séquence a été rapidement partagée avec le monde. Des scientifiques du monde entier ont ensuite commencé à séquencer différentes souches du virus, ce qui a joué un rôle important dans notre capacité à suivre la propagation du virus.

Il est facile de tenir cette technologie pour acquise, mais il ne faut pas oublier à quel point cet outil est puissant et récent. En un mois environ, nous sommes passés de la découverte d'une maladie entièrement nouvelle à l'identification et au séquençage du génome du virus responsable, puis à son utilisation pour suivre sa propagation. Ces informations ont également armé les scientifiques d'outils qu'ils pourraient utiliser pour comprendre le virus, sonder ses forces et ses faiblesses et commencer la recherche de traitements.

Cette recherche a également commencé très tôt dans la pandémie. L'hydroxychloroquine a reçu une attention disproportionnée, mais pour des raisons politiques et non scientifiques. Dans tous les cas, cela a engendré des dizaines d'études scientifiques, avec une rigueur croissante, et encore une fois en quelques mois, nous avons pu déterminer que le médicament ne fonctionne probablement pas pour COVID-19, et en fait peut aggraver les résultats en raison d'effets secondaires cardiaques . Pourtant, des études encore plus rigoureuses sont en cours pour accroître notre confiance dans cette conclusion.

Mais l'hydroxychloroquine n'est pas le seul jeu en ville. Les médecins ont essayé plus de 100 médicaments différents pour une utilisation hors AMM contre le virus, sur la base de la plausibilité scientifique. Ce n'est peut-être pas idéal, mais en raison de la nature de la pandémie, la vitesse est prioritaire. Tant qu'une méthode scientifique est utilisée pour déterminer le plus objectivement possible s'il y a un avantage, un traitement utile peut en découler.

Le remdesivir est peut-être le plus prometteur jusqu'à présent. Les essais cliniques ont maintenant montré que la récupération est plus rapide pour les patients recevant ce médicament antiviral, bien que le pourcentage de patients en convalescence ne soit pas statistiquement différent – bien qu'il y ait une tendance vers une plus grande survie. Plus d'études sont nécessaires pour confirmer ces résultats, et des études plus puissantes peuvent atteindre une signification statistique sur la survie. Mais nous attendrons de voir ce que ces essais montrent et nous écouterons les données quoi qu'elles disent.

En fait, un défi pour les médecins et les scientifiques est le flot de preuves scientifiques:

Selon une estimation, la littérature COVID-19 publiée depuis janvier a atteint plus de 23 000 articles et double tous les 20 jours – parmi les plus grandes explosions de littérature scientifique jamais enregistrées.

Ce que cela signifie, c'est que nous avons une profonde réserve de scientifiques dans le monde, qui peuvent mobiliser leurs efforts pour faire face à une menace aiguë, comme COVID-19. Il s'agit d'une explosion de connaissances incroyablement rapide.

La recherche scientifique nous a également informés de l'exactitude de nos différentes méthodes de test. Nous pouvons tester le virus pour voir si quelqu'un est actuellement infecté. Nous pouvons tester les anticorps pour voir si quelqu'un a déjà été exposé. Des tests meilleurs et plus rapides sont en cours d'élaboration, avec une sensibilité et une spécificité plus grandes.

Les scientifiques étudient l'efficacité du port de masques, dans quelles situations et par qui.

Des recherches promettent également d'introduire de nouveaux traitements pour COVID-19. Une étude récente a été le premier essai clinique publié sur le plasma convalescent pour le traitement de COVID-19. Celui-ci utilise le plasma du sang de patients qui se sont remis de la maladie, qui contient probablement des anticorps contre le virus. Ces anticorps peuvent fournir un traitement temporaire contre le virus à ceux qui sont actuellement malades mais dont le système immunitaire n'a pas eu suffisamment de temps pour se préparer au virus. Il s'agit d'une étude préliminaire, montrant la sécurité et que les résultats semblent prometteurs. Mais cela ouvre la voie à des études plus rigoureuses qui détermineront l'efficacité.

Et bien sûr, les scientifiques travaillent sur le développement rapide d'un vaccin contre le SRAS-CoV-2 qui pourrait potentiellement changer la nature de cette pandémie. Il reste à voir combien de temps cela prendra et quelle sera l'efficacité d'un tel vaccin. Mais un vaccin est peut-être le meilleur espoir de réduire la propagation du virus, il n'est donc plus à des niveaux pandémiques.

En raison de la pression du verrouillage, de l'augmentation du nombre de cas et de décès, et de la perturbation de la société, il peut sembler que cette pandémie dure depuis longtemps. Mais en réalité, cinq mois seulement se sont écoulés depuis les premiers cas. Pourtant, le fardeau que cela prend un lourd tribut et aux États-Unis et ailleurs, nous entrons dans une phase délicate de cette pandémie. C'est là que la patience et le respect de la puissance de la science qui s'est déchaînée contre ce virus sont importants.

C'est la grande ironie de l'humanité. Nous avons des outils incroyablement puissants et la capacité de les utiliser rapidement pour comprendre et faire face à cette menace. Nous le faisons, plus rapidement que jamais. Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur ce virus, mais la quantité d'informations que nous connaissons augmente quotidiennement. Les médecins améliorent le traitement de la maladie. Collectivement, nous savons mieux comment aplanir l'écart. Les traitements arrivent en ligne, et de nombreux traitements prometteurs sont en préparation.

Nous pouvons également utiliser la science pour repérer rapidement la pseudoscience, l'huile de serpent et les colporteurs qui utiliseraient la pandémie pour gagner cyniquement de l'argent avec leurs concitoyens. Une grande partie de cette huile de serpent est toujours florissante, mais pour les personnes qui veulent écouter la science, elles peuvent se protéger.

Mais face à toute cette science puissante, nous voyons aussi les faiblesses de nos autres institutions. Il est clair que la Chine n'a pas averti rapidement le monde de cette maladie, et le retard a contribué à la pandémie. La lenteur de la réaction des États-Unis a également entraîné une augmentation des décès. Les politiciens et les experts n'ont pas toujours écouté les scientifiques.

C'est un moment où comprendre et gérer la réalité est extrêmement important, avec des résultats immédiats et évidents. Le penchant des politiciens et de ceux qui sont au pouvoir pour déterminer leur propre réalité ne fonctionne tout simplement pas. Le virus n'écoute pas la propagande politique.

Les épidémiologistes montrent maintenant la voie à suivre, pour savoir comment nous ouvrir en toute sécurité tout en minimisant les chances et la taille d'une deuxième vague. Cela inclut l'utilisation de métriques objectives, les tests, le suivi des contacts et l'isolement ciblé. Nous ne savons pas ce qui va se passer, mais nous avons une bonne idée de comment nous donner les meilleures chances de minimiser les dommages causés par cette pandémie. En ce moment, nous essayons de gagner du temps afin de pouvoir identifier des médicaments efficaces pour traiter la maladie, développer un vaccin et mettre en ligne d'autres traitements tels que les traitements plasmatiques. La clé est – de ne pas devenir agité. Nous avons besoin de l'endurance pour voir à travers cela.

Je trouve utile de penser aux pandémies passées. Imagerie de la pandémie de grippe de 1918 qui a tué 50 000 000 de personnes dans le monde. Ce virus n'était pas pire que le SRAS-CoV-2 et n'était peut-être même pas aussi mortel en soi. La différence était en grande partie dans l'état de la science à l'époque. Imaginez comment les gens se sentaient impuissants à l'époque. Réfléchissez à la puissance de notre réponse à COVID-19. La différence est la puissance de notre science.



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