Si vous êtes déjà allé dans un zoo ou dans une réserve faunique, les flamants roses à longues pattes debout en groupe pourraient être un spectacle familier. Tout en battant, debout sur une jambe et en criant à leurs amis sont des comportements faciles à observer, beaucoup ne voient jamais ce qui se passe dans les coulisses. Pour faire la lumière sur les comportements alimentaires des flamants roses, le zoo de San Diego a pris des images sous-marines étonnantes de ces oiseaux roses à l'un de leurs passe-temps préférés: grignoter des fruits de mer. (1)

Flamingos Chow Down On Underwater Cam

Le zoo de San Diego est mondialement connu pour son travail de préservation et d'éducation de la faune. Dans le cadre de leur engagement à informer les gens sur le monde naturel, ils ont mis à disposition une variété de flux de caméras en direct sur leur site Web. Parmi les singes, les pandas, les hippopotames et les tigres, le zoo a affiché les singeries sous-marines des flamants roses.

Dans la vidéo, on peut voir de longues pattes gris-rose foncé patauger lentement dans les eaux turquoises. Les flamants roses plongent ensuite le long de la tête, aspirant rapidement de l'eau et de la boue dans leur bec. Cette action, explique la légende de la vidéo, permet aux crevettes et autres petites créatures aquatiques de se faire piéger dans les becs des oiseaux. Bien que le régime alimentaire des flamants roses du zoo diffère un peu de celui de leurs cousins ​​sauvages – ils sont nourris avec des granulés contenant tous les nutriments dont ils ont besoin -, les gardiens gardent leur source de nourriture à proximité d'une source d'eau afin qu'ils puissent manger à leur manière naturelle.

Dans la nature, les longues pattes du flamant rose leur permettent de pénétrer profondément dans l'eau pour chercher de la nourriture. En fait, ils y passent la plupart de leur temps: l’habitat des oiseaux se compose de lagunes ou de grands lacs peu profonds. Comme cette eau est souvent trop salée pour les autres animaux, les flamants roses ont des algues et des crustacés à consommer à eux seuls. En tenant leur bec à l'envers, ils aspirent l'eau et la boue par le devant de leur bec. Il est ensuite pompé sur les côtés du billet, où des plaques saumurées appelées lamelles filtrent l'eau et la retiennent en morceaux savoureux. (1, 2)

Une espèce rose unique

Regarder les flamants roses manger est fascinant, car cela est spécifiquement lié à leur couleur infâme. La couleur rose ou rougeâtre de ces oiseaux est déterminée par leur source de nourriture. La teneur en pigment caroténoïde des algues ou des crustacés dont ils se nourrissent est ce qui donne aux flamants roses leur teinte distincte. Les humains consomment également ce pigment sous forme de carottes, de betteraves et d'autres légumes. La différence? Nous n'en mangeons pas assez pour que notre peau devienne orange. Bien que les nuances de ces oiseaux varient, les flamants roses américains brillent le plus.

Le fait que le régime alimentaire de l'oiseau influence sa couleur est clairement visible. Par exemple, les plumes de flamant rose perdent rapidement leur couleur lorsqu'elles tombent. De plus, tous les poussins naissent gris, n'atteignant leur statut rose qu'après avoir vieilli. Parce que les parents de flamants roses nourrissent leurs bébés avec du «lait de culture» – ou le contenu de leur tube digestif supérieur – ils ont tendance à se décolorer jusqu'à ce que leurs plumes soient rose pâle ou blanches. Au fur et à mesure que le poussin grandit et devient indépendant, les parents retrouveront leur dynamisme. (2)

Flamants roses comme ambassadeurs du zoo

Le zoo de San Diego maintient son troupeau de flamants roses américains depuis 1932. C'est l'une des plus grandes attractions pour les visiteurs et souvent le premier animal qu'ils voient à leur arrivée. Depuis 1957, plus de 170 poussins sont nés au zoo – avec 173 poussins nés dans son établissement jumeau, le San Diego Zoo Safari Park. En raison de la perte d'habitat et du développement, certaines espèces de flamants roses ont fait face à des populations en déclin. Heureusement, les réserves et les efforts de conversation garantissent que les flamants roses seront sur terre pour les générations à venir. (2)

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