Dans l'hémisphère nord, les enfants retournent à l'école, et dans les pays où le COVID-19 se propage encore, c'est une grave préoccupation. Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur le virus SRAS-CoV-2, bien que nous apprenions rapidement. Une grande question est le rôle que jouent les enfants dans la pandémie. Plus précisément, nous devons connaître le risque que les enfants attrapent le virus, s'ils font quel est le risque qu'ils développent le COVID-19 clinique (comme Clay l'a discuté il y a plusieurs mois – le risque semble généralement faible mais il y a des raisons de s'inquiéter), et quel que soit le risque qu'ils transmettent le virus et deviennent un vecteur de propagation?

Une étude britannique récente ajoute quelques informations à ces questions. L'étude est qualifiée de «rassurante», mais relativement peu. L'étude a porté sur 651 enfants admis à l'hôpital avec le SRAS-CoV-2 confirmé. Parmi ces enfants, 18% ont été admis aux soins intensifs et 1% sont décédés. C'est moins que les chiffres pour les adultes (27% de ceux admis à l'hôpital avec COVID meurent), mais je ne suis pas sûr que les parents seraient «rassurés» par un taux de mortalité de 1%. Cependant, ils ont également constaté que ces enfants admis aux soins intensifs ou décédés étaient beaucoup plus susceptibles (42%) d'avoir une condition médicale sous-jacente – «les plus courantes étant les maladies affectant le cerveau et le système nerveux (11%), le cancer ( 8%) et l'asthme (7%). »

En outre, 11% répondaient aux critères de l'OMS MIS-C – il s'agit d'un syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants. Cela avait tendance à se produire chez les enfants plus âgés dans cette étude. Le MIS-C est encore un peu mystérieux, mais il semble que ce soit un sous-ensemble d'enfants atteints de COVID-19 qu'ils développent un syndrome auto-immun avec une inflammation affectant différents systèmes organiques. Cela peut être une maladie grave et même mortelle. En général, nous constatons que la réaction du système immunitaire au COVID-19 est souvent plus dangereuse que l’infection elle-même, en particulier dans les cas graves. Il y a quelque chose dans le virus qui affecte certaines personnes, probablement en raison de la génétique de leur fonction immunitaire, d'une manière qui déclenche une réaction immunitaire extrême.

L'étude a également révélé que les pauvres et les minorités étaient plus susceptibles d'être admis et de mourir de la maladie.

En termes de sensibilité des enfants au COVID, elle semble être bien inférieure à celle des adultes – mais ce n’est pas insignifiant. Cette étude suggère qu'il serait relativement sûr pour les enfants eux-mêmes de retourner à l'école, avec la mise en garde que les enfants souffrant de problèmes médicaux sous-jacents graves ne devraient probablement pas le faire.

Qu'en est-il de la question de savoir si les enfants peuvent ou non être des porteurs asymptomatiques du virus, ce qui pourrait jouer un rôle majeur dans la propagation de la pandémie lorsque les enfants retournent à l'école? Nous avons ici une étude récente de la Corée du Sud, qui est le contraire de rassurante. La Corée du Sud dispose d'un vaste programme de recherche des contacts, qui suit les personnes infectées avec des tests en série jusqu'à ce qu'elles éliminent le virus. Cela fournit une excellente occasion de retracer comment le virus se propage et qui le propage.

Ils ont constaté que les enfants peuvent avoir le virus SRAS-CoV-2 détectable dans les prélèvements nasaux pendant jusqu'à trois semaines, même s'ils sont asymptomatiques. En outre, ils ont constaté que les contacts familiaux des enfants qui fréquentent actuellement l'école étaient les contacts les plus susceptibles de contracter le COVID. Les jeunes enfants de 0 à 9 ans qui n'étaient actuellement pas à l'école étaient les moins susceptibles de transmettre le virus.

Un examen complet récent de la recherche jusqu'à présent révèle également que les enfants sont des porteurs asymptomatiques du virus et qu'ils ont généralement une charge virale élevée. Des charges virales élevées se traduisent généralement par une forte contagion – il y a plus de virus à répandre et à se propager à d'autres. De plus, lorsque les enfants sont symptomatiques, ils ont tendance à avoir des symptômes non spécifiques légers, qui peuvent facilement imiter un rhume. Ainsi, COVID peut être plus difficile à détecter chez les enfants.

Nous ne savons pas exactement quel est le risque que des enfants asymptomatiques transmettent le virus, mais cette étude suggère qu’il n’est pas négligeable. Ce serait bien sûr le pire des scénarios pour ouvrir des écoles – les enfants peuvent être des porteurs et des propagateurs asymptomatiques du virus, le ramenant aux adultes chez eux. Pendant ce temps, l'American Academic of Pediatric exhorte un retour «sûr» à l'école cet automne, en particulier pour les jeunes enfants. Ils sont préoccupés par l'apprentissage et la socialisation des enfants, d'autant plus que nous avons essentiellement déjà perdu un semestre. Comment concilier ces deux préoccupations?

Dans les pays où la pandémie continue de se propager, comme les États-Unis, nous devons examiner attentivement notre stratégie pour ramener les enfants à l'école en toute sécurité tout en maîtrisant la pandémie. Ici, le modèle de la Corée du Sud peut être instructif – utilisez des tests approfondis et la recherche des contacts pour détecter les épandeurs et les isoler rapidement. Cependant, aucun système de ce type n'est en place aux États-Unis.

Les précautions de base aideront dans une certaine mesure. De nombreuses écoles réduisent le nombre de jours pendant lesquels les enfants passeront à l'école et instituent des règles de distanciation sociale, de port de masques et d'hygiène des mains. CA aidera. Les jeunes enfants peuvent avoir plus de mal à se conformer, mais ils sont également moins susceptibles de contracter le virus et de le propager dans tous les cas. Passer autant que possible à l'apprentissage en ligne est également une stratégie.

De nombreuses écoles, cependant, manquent de ressources pour mettre pleinement en œuvre une stratégie COVID pour cet automne. Tout cela est une expérience massive, et nous pouvons ne pas aimer le résultat.



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