Comme nous assistons au début de la fin de la première vague de COVID-19, la question brûlante est – y aura-t-il une deuxième vague? Personne ne le sait, et il y a des raisons d'espérer et d'être prudent. Un fait qui donne à réfléchir – les 14 dernières pandémies de grippe ont toutes eu une deuxième vague ou plusieurs vagues. Le SRAS-CoV-2 n'est pas la grippe, mais c'est un virus respiratoire et sa propagation peut être similaire. Cela peut aussi être davantage fonction de la dynamique des pandémies que des caractéristiques d'un virus spécifique.

Une étude de 2013 modélisant les pandémies de grippe les plus récentes a également révélé qu'ils avaient tous au moins une deuxième vague. Cependant, leurs modèles ont également constaté que si des mesures étaient prises pour réduire le nombre d'infections lors de la première vague et pour «aplatir la courbe», cela pourrait empêcher une deuxième vague. La pandémie de COVID-19 est unique dans l'histoire récente en raison des efforts extrêmes que nous avons tous déployés pour aplanir la courbe. Peut-être que nos efforts, si nous les soutenons assez longtemps, empêcheront une deuxième vague. C'est tout à fait une incitation.

Ces efforts ont-ils réellement fonctionné? Les preuves suggèrent que la réponse est énorme – oui. Une étude récente publiée dans Nature a trouvé:

Nous estimons que dans ces six pays (Chine, Corée du Sud, Italie, Iran, France et États-Unis), les interventions ont empêché ou retardé de l'ordre de 62 millions de cas confirmés, ce qui correspond à éviter environ 530 millions infections totales.

Aux États-Unis, plus de 5 millions de cas confirmés et 60 millions de cas au total. En combien de morts cela se serait-il traduit? C'est toujours un chiffre difficile à trouver, et nous ne le saurons vraiment que lorsque la pandémie sera terminée et que nous pourrons examiner les données. Le taux de mortalité par cas variait également considérablement d'un pays à l'autre. Aux États-Unis, le taux de mortalité des cas confirmés est actuellement de 5,7%. Si nous prenons 5% des 5 millions de cas, cela représente 250 000 décès supplémentaires évités par le verrouillage.

Une étude distincte portant uniquement sur l'Europe également publiée dans Nature a révélé que les mesures non pharmacologiques de réduction des infections ont empêché 3,1 millions de décès supplémentaires. Nous pouvons également regarder les données dans l'autre sens – combien de vies de plus aurions-nous pu sauver si nous avions verrouillé plus tôt? Une étude publiée en mai a révélé que si les États-Unis avaient verrouillé une semaine plus tôt, cela aurait sauvé 36 000 vies.

Ainsi, l'aplatissement de la courbe par l'éloignement social et d'autres mesures fonctionne. Ces mesures sauvent des vies importantes et auraient pu sauver davantage si nous avions sauté sur cette pandémie plus tôt. Ces mesures peuvent même nous sauver d'une deuxième vague, mais cela reste à voir.

Examinons un peu les mesures qui fonctionnent spécifiquement. David Gorski a déjà fait un excellent travail en examinant les preuves les plus récentes de l'efficacité du port de masques, donc je ne répéterai pas cet examen. L'essentiel est que le port de masques aide à prévenir la propagation, mais doit être fait correctement. Je veux souligner un problème qui semble avoir causé de la confusion (sur la base de ce que je rencontre en ligne et des questions de mes propres patients). À un moment donné, l'OMS a recommandé de porter des masques si vous êtes malade ou exposé à ceux qui le sont, mais pas nécessairement si vous êtes en bonne santé et en public. Le CDC, d'autre part, a recommandé à tout le monde de porter un masque en public. La raison de la prudence de l’OMS de recommander à tout le monde de porter un masque n’est pas parce qu’ils ne fonctionnent pas, mais parce qu’au moment où la recommandation a été faite, nous avions une pénurie. La pensée était la suivante: si vous êtes en bonne santé et non à proximité de personnes malades, ne retirez pas un masque à un agent de santé qui est en première ligne. L'OMS a essentiellement laissé le soin à chaque pays en fonction de ses besoins et de ses ressources. Dans tous les cas – portez un masque approprié, faites-le correctement et faites-le de manière cohérente.

Mais les masques ne sont pas une panacée. Le lavage des mains est également essentiel. Faites-le soigneusement, faites-le souvent et ne touchez pas votre visage avec des mains non lavées. Ne touchez à aucune surface publique si vous n'y êtes pas obligé. Les coudes sont vos amis.

Et enfin, la distance sociale est toujours essentielle, et les preuves montrent que cela fonctionne. Mais ici aussi, il y a beaucoup de détails. Avons-nous besoin de trois pieds, six pieds ou neuf pieds (1, 2 ou 3 mètres)? Plus la distance est grande, plus l'efficacité est grande, jusqu'à ce que vous soyez complètement hors de portée des gouttelettes. C'est également là que les masques entrent en jeu, en réduisant la propagation des gouttelettes. Ne plus toucher physiquement d'autres personnes est désormais également la norme, ce qui est essentiel.

La question se tourne maintenant vers cela – pendant combien de temps devons-nous interdire les grands rassemblements? Quand ouvrons-nous des restaurants, des salons de coiffure, des magasins non essentiels et d'autres lieux publics? Quand pouvons-nous commencer à organiser des événements sportifs avec des fans, des conférences, des concerts et des conventions? La réponse est – nous ne le savons pas, nous devons donc procéder une étape à la fois, mesurer le résultat et partir de là.

Mais nous vivons peut-être une expérience naturelle spontanée et imprévue aux États-Unis. Les protestations contre le meurtre de George Floyd ont entraîné des rassemblements de masse dans les villes du pays. De nombreux manifestants (mais pas tous) portent des masques, mais la distanciation sociale n'est pas pratiquée. Je n'ai pas l'intention de débattre de l'importance relative de la pandémie par rapport à la justice sociale – juste pour souligner que nous découvrirons probablement au cours des prochaines semaines ce qui risque de se produire lorsque nous assouplirons la distance sociale.

La distance sociale est également la mesure qui pèse le plus lourdement mentalement et économiquement. Par exemple, les patients des hôpitaux ont dû vivre leur expérience sans le bénéfice des visiteurs, et les membres de la famille ne peuvent pas voir leurs proches, même s'ils meurent. Cela peut être douloureux et même avoir un impact négatif sur les résultats. Et bien sûr, tout le monde est impatient d'ouvrir l'économie.

Ce qui nous ramène à la question centrale – y aura-t-il une deuxième vague? Le consensus semble être – probablement. Nous pouvons espérer que nous l’éviterons, mais nous devons nous y préparer. Il est beaucoup trop tôt pour espérer un vaccin, qui est dans au moins six mois sinon plus. Il y a des médicaments à l'étude, mais aucune garantie de traitement à ce stade. La chaleur estivale ne nous sauvera pas non plus automatiquement. Nous sommes loin de l'immunité collective, avec seulement quelques pour cent de personnes exposées au SARS-CoV-2 jusqu'à présent. Il s'agit toujours d'un nouveau virus et nous sommes une population naïve.

Mais au moins maintenant, nous savons ce qui fonctionne. Nous avons évité des millions de cas et de décès grâce aux mesures non pharmacologiques – masques, lavage des mains et distanciation sociale. Nous pouvons empêcher des millions de personnes supplémentaires et empêcher ou au moins minimiser une seconde ou même plusieurs vagues. Nous gagnons en partie du temps pour développer un vaccin et des médicaments efficaces. Ça marche. Nous devons continuer le combat, même si nous commençons à nous ouvrir. La pandémie COVID est un marathon, pas un sprint.



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