Combien de personnes sont mortes à ce jour de la pandémie COVID-19? C'est en fait une question difficile à répondre, et il existe plusieurs approches différentes qui peuvent être adoptées. Différentes méthodes ont des forces et des faiblesses différentes, mais elles sont toutes légitimes.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a le nombre total actuel de cas à plus de 14,5 millions et les décès à 607 000. Le CDC calcule que le nombre total de cas aux États-Unis est de 3,8 millions, avec plus de 140 000 décès. Le CDC détaille cependant les limites de ces données:

Cependant, il n'est pas possible de compter le nombre exact de cas de COVID-19 car le COVID-19 peut provoquer une maladie bénigne, les symptômes peuvent ne pas apparaître immédiatement, il y a des retards dans le signalement et les tests, toutes les personnes infectées ne sont pas testées ou demande des soins médicaux et il existe des différences dans la manière dont les États et les territoires signalent complètement leurs cas.

Vous remarquerez peut-être que tous ces facteurs auraient tendance à sous-estimer le nombre de décès dus au COVID-19. Y a-t-il un moyen de surestimer les chiffres? Potentiellement – les chiffres sont basés sur les certificats de décès qui indiquent la cause du décès, qui est déterminée par le médecin ou le coroner. Si le COVID-19 est répertorié comme un facteur causal du décès signalé, il est compté. Les médecins peuvent inscrire le COVID-19 sur le certificat si un patient est décédé avec le COVID-19, même si ce n'était pas directement du COVID-19 (s'il a eu une crise cardiaque alors qu'il souffrait de la maladie, par exemple). En outre, certaines personnes peuvent mourir d'une maladie respiratoire qui ressemble cliniquement au COVID-19 même si ce virus particulier n'a pas été confirmé par des tests.

Mais il y a peu de raisons de penser qu'il y a un surdénombrement significatif des décès dus au COVID-19. Si quelqu'un est très malade du COVID-19 et qu'il meurt, il est fort probable qu'il ne serait pas mort s'il n'était pas malade du virus. Et pendant une pandémie, si vous avez une maladie qui ressemble cliniquement à la maladie pandémique, statistiquement, c'est un bon pari que c'est ce que vous avez. Ainsi, même s'il est possible qu'il y ait un certain surestimation, il est probablement minime et éclipsé par la sous-déclaration. C'est pourquoi la plupart des experts s'accordent à dire que nous sous-estimons le nombre de morts résultant de cette pandémie.

Une autre façon d'aborder cette question est de compter les décès dits excédentaires. Il s'agit simplement d'une comparaison du taux de mortalité de base historique d'une région ou d'une population par rapport au taux de mortalité réel pendant la pandémie. Il est probable que tout excès de décès soit directement ou indirectement dû à la pandémie. Cette méthode a été utilisée pour estimer le nombre total de décès dus à un ouragan ou à une autre catastrophe naturelle, par exemple.

Il y a eu un certain nombre d'études sur cette question. Une étude publiée dans JAMA par exemple, a révélé qu'aux États-Unis:

… le nombre de décès dus à toute cause a augmenté d'environ 122000 du 1er mars au 30 mai 2020, ce qui est 28% plus élevé que le nombre de décès par COVID-19 signalé.

Une autre étude portant sur les premiers mois de la pandémie aux États-Unis a révélé que 35% des décès en excès étaient attribués à des causes autres que le COVID-19, notamment les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, d'autres pneumonies et le diabète. Les auteurs supposent que le nombre de décès supplémentaires non attribués au COVID était plus élevé au début de la pandémie en raison du manque de familiarité et de tests diagnostiques. Nous savons maintenant, par exemple, que la maladie n'est pas purement une maladie respiratoire et qu'elle peut provoquer des effets vasculaires conduisant à des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques.

Malheureusement, nous n'avons pas de bonnes données pour le monde entier. Pour calculer les décès excédentaires, vous avez besoin d'une bonne base de référence, et vous avez besoin de rapports adéquats sur les décès actuels, et de nombreux pays n'en ont pas. Cependant, les données d'autres pays disposant de rapports adéquats ont été variées mais similaires en moyenne. Au Royaume-Uni, au 5 juin, ils avaient 51 804 décès officiels COVID-19, mais aussi 12 729 autres décès en excès, soit environ 20% du total. En Espagne, le pourcentage de décès excessifs non attribués au COVID-19 est de 40%, l'Italie 33%, les Pays-Bas 38%, mais la France seulement 3%.

Alors, que se passe-t-il? Devrions-nous compter l'un de ces décès supplémentaires attribuables à d'autres causes comme étant en fait attribuable à la pandémie? Il n'y a aucun moyen de répondre objectivement à cette question, mais voici les possibilités. La première est que les décès en excès sont principalement directement dus au COVID-19, mais sont simplement manqués ou mal étiquetés. Il peut s'agir de personnes décédées à la maison et n'ayant jamais été testées et la cause du décès est simplement répertoriée comme une insuffisance cardiaque ou une autre cause proximale sans qu'aucun lien avec le COVID ne soit noté, même si cela était une cause contributive. Il peut s'agir de décès qui ne sont pas correctement attribués pour d'autres raisons.

À l'autre extrémité du spectre, nous pourrions supposer que la plupart des décès supplémentaires non attribués à la maladie avec le COVID-19 étaient entièrement d'autres causes, mais liés aux effets de la pandémie. Par exemple, les gens avaient peur d'aller aux urgences. Les hôpitaux admettent moins d'AVC et de crises cardiaques dans l'ensemble. Il n'y a aucune raison de penser qu'il y a une baisse réelle de l'incidence des AVC, et il est donc probable que les gens restent simplement à l'écart. Cela aura un effet négatif évident sur l'issue de ces conditions graves. De plus, nous pouvons voir l'effet du débordement des hôpitaux et des autres ressources de soins de santé. Lorsque les unités de soins intensifs sont pleines de patients atteints du COVID-19, les patients ayant d'autres problèmes médicaux graves mais sans rapport avec eux peuvent ne pas recevoir les soins qu'ils auraient en dehors de la pandémie.

En passant, nous constatons moins de décès dus aux homicides et aux accidents de voiture pendant les fermetures, ce qui occulte une partie de l'augmentation du nombre de décès supplémentaires attribuables à d'autres causes.

Partout où la réalité est à travers le spectre des effets directs aux effets indirects de la pandémie, le nombre total de décès excessifs est un chiffre important et instructif à suivre. Premièrement, cela montre que nous ne surestimons clairement pas le nombre de décès dus au COVID-19. Si quoi que ce soit, nous sous-estimons ces décès – la seule question est de combien? Mais en outre, les décès excessifs montrent l'impact total de la pandémie. Nous pouvons discuter de la relation entre la pandémie et les décès excessifs qui ne peuvent pas être liés à la maladie avec le COVID-19, mais à la fin, ce qui compte, ce sont les décès supplémentaires. Il est raisonnable de considérer cela comme une partie du fardeau total de la pandémie. Il est important de distinguer les causes exactes pour savoir comment atténuer les effets de la pandémie, mais cela ne réduit pas l’impact de la pandémie elle-même.

La pandémie n'est pas encore terminée, et en fait, le pire est peut-être encore à voir. Il y a une nette augmentation de l'anxiété et de la dépression pendant la pandémie et les difficultés économiques qui en résultent. Les experts en santé mentale mettent en garde contre une éventuelle augmentation des suicides; bien que cela ne se soit pas encore manifesté, les rapports et les effets peuvent simplement être en retard.

Il faudra probablement des années avant que nous puissions calculer l'impact total de la pandémie COVID-19, mais les décès supplémentaires que nous pouvons calculer racontent déjà une histoire assez cohérente.



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