Arctic National Wildlife Refuge

Depuis la fin de 2019, cinq grandes banques américaines ont annoncé qu'elles cesseraient de financer Arctic Refuge le forage pétrolier . Goldman Sachs était le premier, suivi de Wells Fargo, Citigroup et Morgan Stanley. (1, 2)

Le refuge arctique a commencé comme la réserve nationale de faune de l'Arctique en 1960. Le but de sa création était de protéger la faune et la nature sauvage. La chaîne est devenue une partie de l'Arctic National Wildlife Refuge par le biais de l'Alaska National Interest Lands Conservation Act en 1980. Son nouveau but, selon le US Fish & Wildlife Service, était de « conserver les animaux et les plantes dans leur milieu naturel diversité, assurer un lieu pour les activités de chasse et de cueillette, protéger la qualité et la quantité de l'eau, et remplir les obligations du traité international sur la faune. » (3)

L'Arctic Refuge fait partie du National Wildlife Refuge System, géré par le U.S.Fish & Wildlife Service. Il comprend 19,64 millions d'acres de terres et d'eau dans le nord-est de l'Alaska et abrite 37 espèces de mammifères terrestres, 42 espèces de poissons, huit espèces de mammifères marins et plus de 200 espèces d'oiseaux. (3, 4)

Forage pétrolier dans l'Arctique

En septembre 2019, l'administration Trump a déclaré qu'elle espérait ouvrir l'intégralité de la plaine côtière du refuge arctique au forage pétrolier. Leur plan consistait à construire 175 miles de routes, des supports verticaux pour les pipelines, un site d'atterrissage et de stockage pour les barges, une usine de traitement de l'eau de mer et jusqu'à quatre emplacements de piste d'atterrissage et de puits. (5)

Bien que le pétrole ait un intérêt de longue date dans l'Arctic National Wildlife Refuge, il a toujours été fermé à l'exploration pétrolière et gazière. Les groupes environnementaux s'inquiètent de l'impact que le forage pourrait avoir sur les ours polaires les caribous, les loups et les oiseaux qui vivent dans le refuge. Les ours polaires, qui sont désignés comme «menacés» en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, ont été poussés vers la plaine côtière alors qu'ils perdent leur habitat à cause de la fonte des glaces. Ils seraient exposés à un risque accru en raison du forage. (5, 6)

Outre des groupes environnementaux, des militants autochtones gwich’in et inupiat se sont prononcés contre le forage pétrolier dans l’Arctic Refuge. C'est dans la plaine côtière que la harde de caribous de la Porcupine donne naissance à ses veaux. Ce troupeau est sacré pour le peuple Gwich’in et il est essentiel à sa subsistance. (1)

Dans une déclaration de mars 2019 au comité de la Chambre des représentants des États-Unis sur les ressources naturelles Bernadette Demientieff, directrice exécutive du comité directeur des Gwich'in, a expliqué que les caribous sont fondamentaux pour Gwich ' dans la spiritualité, et ils fournissent de la nourriture, des outils et des vêtements. Demientieff a déclaré: «Le forage [on the coastal plain] entraînerait une baisse des taux de natalité [caribou] et menacerait les migrations, risquant tout ce qui nous est cher.» (7)

Les banques refusent de financer le forage

En réponse au plaidoyer pour le Refuge de l'Arctique, ces cinq grandes banques américaines ont refusé d'y financer des forages. I n décembre 2019, Goldman Sachs est devenu le premier en modifiant ses politiques pour inclure des restrictions de financement dans l'industrie pétrolière et gazière . La nouvelle politique mentionnait spécifiquement la protection du refuge arctique. (1, 2)

Morgan Stanley a rejoint le groupe en avril 2020 avec une nouvelle déclaration de politique environnementale et sociale. Les groupes de défense continuent de pousser plus de banques à cesser de financer le forage pétrolier dans l'Arctique Refuge. Ils demandent également aux représentants nationaux d'établir des protections permanentes pour la zone. (1)

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