Environ 85 000 éléphants vivent au Zimbabwe et tout autant sont menacés chaque jour par les braconniers. En conséquence, les Akashinga sont à la tête de la protection des espèces vulnérables. L'unité entièrement féminine patrouille d'anciennes réserves de «chasse aux trophées» dans leurs efforts de lutte contre le braconnage. Signifiant «les courageux», les Akashinga, agissent en tant que gardiens, protégeant la faune locale contre le fléau des braconniers sans cœur et de leurs pièges. Bien que souvent critiqué, le groupe a réduit les incidents de braconnage de 80% dans la basse vallée du Zambèze depuis 2017. Ces chiffres montrent leur efficacité à protéger les éléphants qui habitent cette région. (1)

Les femmes de l'armée anti-braconnage

L'Akashinga fonctionne comme un bras de la Fondation internationale Anti- Braconnage . Dans leurs tentatives quasi militaires de combattre des braconniers souvent dangereux, ces femmes ne sont pas étrangères à la violence. Beaucoup ont survécu à des violences conjugales ou à des agressions sexuelles et ont trouvé leur vocation à combattre cette noble cause. (1)

Nyaradzo Auxillia Hoto, un membre du groupe âgé de 28 ans, a échappé à un mariage violent et a gravi les échelons après avoir rejoint le groupe. Petronella Chigumbura, une mère célibataire de 30 ans, a rejoint le groupe après son divorce . En tant que sergent instructeur adjoint, elle gagne un revenu stable et ne lutte plus pour nourrir ses deux enfants. (1)

L'armée anti-braconnage fournit des emplois

«En tant que femme, je me concentrais sur l'utilisation d'Akashinga comme un outil pour mener ma bataille pour une vie meilleure», dit Petronella. «Je peux maintenant nourrir mes enfants et payer les frais de scolarité pour eux. J'ai acquis un permis de conduire, ce qui est un gros problème pour les femmes en Afrique! Je construis également une grande maison pour mes enfants. Maintenant, j'ai la fierté d'avoir mon propre avenir. (1)

«Avant, il était communément admis qu'un garde forestier était toujours un homme, mais après l'introduction du programme Akashinga, je voulais prouver qu'aucun travail n'est réservé aux hommes», dit Nyaradzo. «Au début, ma communauté ne pouvait pas croire qu’une femme pouvait être un garde forestier. Mais le ciel est la limite, et les femmes peuvent aussi être rangers. » (1)

L'armée anti-braconnage fait face à un danger

Les efforts des femmes présentent des dangers et des risques quotidiens. Selon la BBC, au cours de la dernière décennie, plus de 1000 rangers sont morts aux mains de braconniers, ainsi que d'attaques d'animaux et d'accidents du travail. Cela ne décourage pas les femmes courageuses de l’Akashinga. (1,2)

Selon Petronella, le danger réside dans les braconniers qui utilisent des moyens dangereux pour capturer les animaux. «Les braconniers utilisent des armes à feu, des collets et même du poison. Certains utilisent du cyanure qui tue un millier d'animaux en quelques minutes », dit-elle. «De nombreux braconniers ici au Zimbabwe sont poussés par la pauvreté, la faim et la recherche de survie.» (1)

Nyaradzo dit qu'essayer de deviner comment les braconniers réagiront à leur présence est également menaçant. «Pendant les patrouilles, il est très difficile de savoir ce que penseront les braconniers, surtout lorsque nous les suivons», dit-elle. «Au début du verrouillage en mars, certains éléphants avaient succombé à l'empoisonnement des habitants. Il est également difficile de supposer qu’il n’ya pas de menace pendant les périodes de patrouille, car vous pourriez rencontrer des animaux sauvages dangereux ou même des braconniers armés. » (1)

Armée anti-braconnage: l'amour des animaux

Pour Petronella, aider la faune est le moteur de son travail. «La façon dont j'aime mes enfants est la même que j'aime la faune, et cela m'a aidé à créer un lien fort avec les animaux», dit-elle. «Les dames Akashinga vivent en famille avec la faune. Nous avons un cœur maternel et attentionné. Je ne veux voir aucune cruauté infligée à un animal. Cela me transperce le cœur. (1)

Nyaradzo est d'accord avec une détermination farouche que les animaux ont des droits. «Les animaux ne devraient pas souffrir ou ressentir de la douleur pour nos besoins et nos désirs», dit-elle. «Ils ont le droit de vivre et de profiter de leur vie.» (1)

L'armée anti-braconnage regarde vers l'avenir

Les deux femmes reconnaissent que la communauté a besoin de plus d'options pour subvenir aux besoins de leur famille. «Soutenir les membres de la communauté avec différents projets, étant donné que la plupart des braconniers sont poussés par la pauvreté et la faim, peut les aider à subvenir aux besoins de leur famille», dit Petronella. (1)

Ces femmes courageuses montrent comment trouver la force de sortir de la difficulté peut provoquer des changements à la fois dans leur vie et dans celle de leur entourage. (1)

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